viernes, 17 de noviembre de 2017

El agua en llamas

¡Esta sí que es una experiencia espectacular! Y no es peligrosa si se hace con cuidado, además de necesitar materiales muy sencillos: bengalas, papel de cello y una botella con agua. Eso sí, bastantes veces se apaga antes de hora, y es preciso repetir la cosa hasta que funciona correctamente.

Recomiendo hacerla en el laboratorio con poca luz para apreciar mejor el efecto. Y tranquilidad, que los gases que salen son los propios de una combustión y no explotan.

En el vídeo puedes ver como funciona la cosa. ¡La juerga que se organiza es más que notable!

lunes, 13 de noviembre de 2017

Impurezas en aguas minerales

Hace unos días ví en TV un anuncio sobre el agua mineral en el que se decía que era "agua sin impurezas". Y como he estado atento después y he buscado en la red, son muchas las que se vanaglorian de no tener impurezas.

Un ejemplo: “El agua Font Vella es un agua de origen subterráneo captada mediante manantial o perforación. Se trata de un agua equilibrada y sin impurezas que se caracteriza por su pureza original, ya que conserva intactas todas sus propiedades”.

¿Qué significa agua equilibrada? ¿Qué propiedades conserva intactas? ¿Qué se entiende por impurezas en el agua? ¿Que no contiene sustancias tóxicas o contaminantes? ¡Pues sólo faltaría eso!

En fin, que tengo la impresión de que se utilizan términos que suenan bien pero con un exclusivo sentido comercial.

Eso sí, el número uno propagandístico se lo lleva un gel para lavar ropa, anunciado como KALIA VANISH OXI ACTION CRYSTAL WHITE. ¡A ver quien entiende algo coherente en semejante lista de términos en british!

En el artículo siguiente se explica qué son las impurezas y se desmontan algunos mitos sobre el agua mineralEstos son los ocho mitos y realidades sobre el agua mineral que recoge la Asociación Española de Urología:

1. El Agua Mineral Natural es pura en origen. Durante todo el proceso de embotellado, desde el momento de su extracción en el manantial hasta su consumo, el agua mineral natural no puede ser manipulada ni tratada por ningún agente externo. Por tanto, no necesita ningún tratamiento de desinfección ni de filtrado para su consumo.

2. El residuo seco, lejos de ser algo pernicioso para la salud, nos indica la mineralización del agua, es decir, la cantidad de minerales que se encuentran de forma natural en las aguas minerales naturales. "Contrariamente a lo que se cree, el residuo seco nos indica la cantidad de minerales que existen en el agua, como el calcio y el magnesio, ambos necesarios para nuestro organismo", explica el Dr. Isidro Miñana.

3. No hay evidencia científica que el sodio contenido en el agua mineral natural constituya un riesgo para la salud. "Beber dos litros diarios de agua mineral natural proporcionaría 40 mg (equivalentes a 0,1 g de sal), que representan únicamente el 2% de la ingesta diaria de sodio máxima recomendada dentro de una dieta equilibrada por la Organización Mundial de la Salud", explica el doctor José Manuel Cózar.

4. El agua mineral natural contiene minerales esenciales como el calcio y el magnesio.

5. El calcio y el magnesio presentes en el agua mineral natural son altamente biodisponibles.

6. Beber a lo largo del día puede contribuir a una óptima absorción del calcio que contiene el agua mineral natural.

7. No hay evidencia científica que demuestre que la mineralización del agua mineral natural sea perjudicial para los riñones.

8. En definitiva, no hay evidencia científica de que el agua de mineralización muy débil sea mejor para la salud.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Las Aceñas de Olivares

Las Aceñas de Olivares, constituyen un conjunto de molinos de origen medieval que fueron la primera industria de la ciudad de Zamora. Se levantaron hasta siete ruedas para la molienda del trigo con sus correspondientes presas o azudes. 

Estas instalaciones, entre los siglos X y XII pasaron a ser propiedad de la Iglesia y así se mantuvieron hasta la desamortización de Mendizábal.

A lo largo del tiempo han sufrido diversas reconstrucciones, hasta que en el siglo XIX, perdieron el uso molinero que se les venía dando.

Después de una rigurosa y muy minuciosa restauración, las Aceñas fueron inauguradas en julio de 2008. Gracias a ello, no sólo se ha recuperado su arquitectura, las tres aceñas, e ingenios que ya de por sí justifican una visita, sino también brinda ahora la oportunidad a los visitantes y habitantes de caminar sobre el Duero, escuchar su fuerza, y disfrutar de sus vistas.

En la primera aceña, completamente reconstruida, se ubica la recepción de visitantes, mientras que en cada una de las otras tres aceñas se ha reconstruido un martillo pilón, un batán y un molino respectivamente. La parte de arriba se ha dedicado casi exclusivamente a museos. 

En la primera de ellas, conocida como “La Primera”, se enseña la importancia de los ríos como origen de las civilizaciones, el nacimiento de Zamora, las noticias más antiguas de las Aceñas de Olivares y los rudimentos de la tecnología molinera. En la segunda, llamada “La Manca” se abordan los recursos económicos aportados por el río, la ciudad en la Edad Media, los diferentes tipos de molinos hidráulicos y el organigrama social y de trabajo en las Aceñas. En la última, “La Rubisca”, se explica el devenir de Zamora en el Siglo de Oro y la evolución de las Aceñas y el barrio de Olivares hasta el siglo XX.

(Información extraída de la web "Románico en Zamora").

En el vídeo de la izquierda puedes ver un reportaje general sobre las aceñas, mientras que en el de la derecha se ve el batán en funcionamiento.


En Aragón se conserva un batán en Fiscal, situado al lado del río: el antiguo batán de Lacort, aunque no funciona.

lunes, 6 de noviembre de 2017

La Tabla Periódica de las aplicaciones

De las múltiples tablas periódicas que van saliendo, aquí tienes una de las últimas. Se trata de una tabla interactiva en la que se indican las aplicaciones de cada uno de los elementos químicos (eso sí, en inglés).

Y no sólo es que resulta estéticamente preciosa, con una iconografía de dibujos animados, sino que además ¡resulta útil!

Para ver cómo funciona, clica en la imagen y entrarás en la web del autor. Clicando en cada elemento verás sus características y usos más importantes.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Sal ¿sin sal?

La comida sin sal es una necesidad para las personas hipertensas, ya que si se disminuye su consumo se consigue que la tensión arterial baje un poco, así que es casi obsesivo mirar en la composición de los alimentos la sal que llevan. La dosis máxima recomendada es de 6 g de sal diarios, aproximadamente 2,5 g de sodio, que es lo que realmente influye en la tensión. Y para las personas hipertensas, cuanta menos sal, mejor.

Por esta razón se han puesto en el mercado productos alimenticios con el nombre de sal sin sodio o similares. El caso es que se prestan a juegos de palabras para hacer chistes químicos como los que puedes ver en la imagen.








































































Y lo mejor de todo es que yo, que soy hipertenso por herencia, medicado desde hace años (y no me gusta la comida salada), puse cara de desconocer ese producto cuando me llegó la imagen por guaspap. Pues bien, al llegar a casa y preparar una ensalada confundí el bote de especias y me encontré con uno de sal sin sodio de 2010. Y al día siguiente una de mis compañeras de departamento trajo el bote de Hacendado que tenía en su casa.

Así que hipertensos del mundo, ya sabéis que tenéis "sal sin sal" a vuestra disposición (en lugar de cloruro de sodio lleva cloruro de potasio y un potenciador del sabor, así que sabe salada, pero salada salada de verdad).

lunes, 30 de octubre de 2017

Química con LEGO

Una pieza de Lego es como un átomo y como cada pieza elemental de Lego es indivisible, lo que la hace similar a un átomo, es posible 'construir' química jugando (Heraldo de Aragón, 14-07-2017).

¿Cuánta química se puede aprender con un puñado de piezas del juego de construcción Lego en las manos? Mucha, según explica Claudi Mans, catedrático emérito de Ingeniería Química y gran divulgador en SciLogs. Y no solo porque si eres habilidoso puedes maquetar con ellas una bonita tabla periódica o una doble hélice de ADN. Lo más interesante es aprovechar que existe una analogía entre las piezas de Lego y las entidades químicas elementales. 

Concretamente, cada pieza elemental de Lego es análoga a un átomo: no se puede hacer más pequeña, es indivisible. Además, átomos diferentes vienen representados por piezas de Lego diferentes. De hecho, hay muchas más piezas de Lego distintas que tipos de átomos, que hoy son 118. A todo esto se le suma que la unión de dos piezas equivale a un enlace entre dos átomos. Y eso permite usar el juego de construcción básicamente para explicar un aspecto bastante abstracto de la reacción química, como es la estequiometría, es decir, el número de átomos y moléculas que participan de una reacción. Basta con construir con Lego las moléculas de una reacción química y probar luego a modificarlas recolocando las piezas (átomos) para formar nuevas moléculas, es decir, los productos de la reacción, sin que se pierda ningún átomo.

Eso sí, sin perder de vista las diferencias entre el mundo molecular y el juego. Por ejemplo, tiene que quedar claro que, aunque en el Lego se pueden unir todas las piezas entre ellas, no todos los átomos se pueden unir entre sí dando moléculas. Porque resulta que no todas las moléculas son posibles. Por otra parte, solo hay una forma de unir los átomos de las moléculas. Así, la molécula H2O se puede hacer con Lego uniendo cada H al O, o uniendo un H al O y uniéndolo también al otro H (H--O--H o H--H--O), pero solo la primera estructura es correcta.


Observa en la imagen que se mantiene el código de colores que se utiliza habitualmente en los modelos moleculares: blanco el H, negro el C y rojo el O, por lo que se representan las moléculas de CH4, O2, CO2 y H2O. Además, se modeliza la reacción de combustión del metano.

Mans recopila estas y otras limitaciones (¡hasta 12 conceptos erróneos!) que los profes debemos tener en cuenta para que el Lego se convierta en un divertido amigo con el que aprender ciencia.

El origen de los elementos químicos

Pues nada, otro hit más a la lista. Y éste se las trae! Aunque musicalmente no me dice mucho (vamos, que la música me parece un poco rollo), la letra y el tonillo no tienen desperdicio. ¡Y los ruiditos que hace el superglotón son sencillamente geniales! 


El vídeo se ha creado dentro del proyecto "Cuando los astros se animan" financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) – Ministerio de Economía y Competitividad.

Los autores dicen, entre otras cosas, que "nos hemos tomado unas pocas libertades en la producción de este vídeo, pero resultaba demasiado tentadora la posibilidad de explicar la generación de los elementos con partículas, pimientos y ovejas que cantan. También nos pareció fundamental introducir un personaje ficticio, glotón, para que la argumentación tuviera sentido."

lunes, 23 de octubre de 2017

Una iglesia astronómica

Cuando sales de vacaciones a ver ciudades, pueblos y piedras, te encuentras a veces con sorpresas de esas que te dejan una imagen duradera en la retina. Y suelen estar en lugares con gente inquieta, en los que han surgido iniciativas para dar vidilla al pueblo.

Es lo que me ha pasado este mes de agosto con la iglesia de San Pedro Cultural, situada en Becerril de Campos, a unos 10 km al norte de Palencia.

Este pueblo llegó a tener 3000 habitantes en el siglo XIX y siete iglesias, aunque ahora solamente quedan unos 800. San Pedro quedó en desuso hacia 1940, y estando en ruinas se decidió restaurarla en 1910. Se inauguró en marzo de 1915 como aula astronómica, y tiene un nivel de visitas muy grande, tanto de centros escolares como de particulares. También se utiliza como sala de conciertos y actividades culturales de todo tipo.

Además de la restauración en sí, que diferencia lo que se ha tenido que hacer nuevo de lo que se ha logrado mantener, tiene tres puntos fuertes: la cubierta estrellada, hecha por Daisalux, que representa con puntos de iluminación cómo se ve el cielo estrellado en Becerril el día de la patrona; el péndulo de Foucault, que se explica de una forma muy didáctica, y la línea meridiana, en la que cada mediodía incide la luz solar y que permite saber de forma aproximada el día del año. Además, desde un punto de vista más personal, han conseguido crear una atmósfera casi mágica que deja encantado a cualquiera que entre.

Para ver cómo funciona el asunto, lo mejor es que accedas a las webs de San Pedro Cultural y de Daisalux. Y si tienes oportunidad, ¡no dejes de ver esta maravilla!

Para entrar en ambiente aquí tienes dos videos que dan una idea clara de lo que es San Pedro Cultural.

domingo, 22 de octubre de 2017

La teoría evo-devo

La biología evolutiva del desarrollo, más conocida por su abreviatura en inglés como “evo-devo”, es una disciplina perteneciente a la biología evolutiva dirigida a comprender la relación entre el desarrollo y la evolución. En concreto, la evo-devo se plantea dos grandes preguntas:

a) cómo el desarrollo, o el conjunto de procesos que dan lugar a la formación de un nuevo organismo, ha afectado a la evolución morfológica.

b) cómo ha evolucionado el desarrollo mismo.

La evo-devo empezó a gestarse como disciplina a finales de los años setenta del siglo XX y alcanzó su máxima expresión en la década de los noventa. En la actualidad, esta nueva síntesis entre evolución y desarrollo puede considerarse una disciplina bien institucionalizada, con sus propias revistas, departamentos universitarios y congresos especializados. 

Después de esta presentación más bien seria viene la parte interesante. Resulta que nuestro amigo Tim Blais ataca de nuevo, y hace su propia versión de la teoría evo-devo, ¡con la música del inmerecidamente famoso "Despacito" de Luis Fonsi! Por lo menos, se dignifica la dichosa musiquita. Y el montaje queda de lo más resultón, y muy útil para la asignatura de Cultura Científica.


miércoles, 18 de octubre de 2017

Aire acondicionado ecológico

Como vi esta noticia en verano y había decidido dejar tranquilo el blog, se me había olvidado totalmente. Pero con este veroño que estamos disfrutando a mitad de octubre casi es un tema de actualidad, así que ahí va.

El caso es que colocando botellas de plástico en un cartón que se cuelga en la ventana de una estancia se consiguen disminuciones de temperatura apreciables sin consumir energía. La razón es de lo más fácil de observar: puedes probarlo colocando la mano delante de la boca y soplando primero con la boca muy abierta, luego hazlo de nuevo pero con la boca casi cerrada, es decir, con los labios como si fueras a dar un beso. ¡El aire sale más frío cuando la salida del aire es reducida!

En el vídeo puedes ver todo el montaje. Fíjate en que la temperatura baja de 45ºC a 35ºC. Para la India puede que esté bien, pero aquí me parece que tendría poco éxito.


La noticia se publicó en el Heraldo de Aragón del 21 de julio pasado.