lunes, 26 de junio de 2017

Se acabó lo que se daba ... de momento

Después de casi 10 meses y 136 entradas (ésta es la 137) creo que no me van a venir mal un par de meses de relax, aunque seguro que voy recopilando ideas, imágenes, informaciones y vídeos para ir subiéndolos en septiembre.

Os dejo una de las últimas tonterías que me han enviado, con nuestro químico de "Breaking bad" dando la nota.


¡Descansad y sed felices!

lunes, 19 de junio de 2017

Tu forma molecular

Nuestro amigo Tim Blais ataca de nuevo. ¡Y de qué manera! "The molecular shape of you" parodia una canción con un título muy parecido, "Shape of you", de Ed Sheeran.

En menos de cuatro minutos da un vistazo al enlace químico de una forma superdivertida, y además sin decir tonterías. Viene que ni pintada para la Química de 2º de Bachillerato. Y de paso, es genial para practicar el inglés, ya que aparece escrito todo lo que canta.


miércoles, 14 de junio de 2017

En stand by

El ahorro energético es fundamental hoy por hoy, y es algo que tenemos la obligación de transmitir en nuestro trabajo. Porque es innegable que el estado de stand by es innecesario, ya que no hay aparatos en funcionamiento, y solamente facilita conectarlos o desconectarlos de forma inmediata. Eso sí, necesitamos datos concretos que permitan justificar que tengamos que estar pendientes todo el día apagando aparatos y regletas de conexión. 

El vídeo que puedes ver aquí ha aparecido en el Heraldo de Aragón digital el 13 de junio. Destila buena intención por todos lados, pero ... aporta datos cuando menos discutibles.


Lo más llamativo: que el 10% de la factura eléctrica proviene de aparatos en stand by. Eso viene a ser consumir del orden de unos 20 kWh al mes, que es una cantidad nada despreciable. Suponiendo que en una casa  haya cinco aparatos en stand by durante 24 horas al día (TV, router, bluray, equipo de música, etc), cada uno debería tener una potencia de unos 5,5 W en stand by. 

Si hacemos caso al dato que aporta de que una televisión grande tiene una potencia de 10 W en stand by, la cosa está clara. Pero como soy un poco quisquilla, me he tomado la molestia de mirar el dato de mi TV, una LG de 43 pulgadas con todas las cuchuflitadas que llevan ahora (smart tv, wifi, UHD, etc). Y resulta que tiene 36 W en funcionamiento y 0,3 W en stand by. Vamos, nada que ver con lo que se dice en el vídeo.

En mi casa conecto por la mañana las dos regletas que tengo  y las apago por la noche. No me rompo la cabeza. Eso sí, he cambiado las bombillas y focos halógenos por lámparas led. ¡Y ahi el ahorro sí que es muy importante!

Resumiendo: hay que conocer el problema y aplicar el sentido común para buscar la mejor solución. Como siempre.

martes, 13 de junio de 2017

Un coco, dos cocos, tres cocos...

En este mundo audiovisual en que vivimos, con tecnología punta por todos lados y simuladores que representan la realidad casi mejor que la realidad misma, a veces nos liamos la manta a la cabeza y nos da por tirar de artesanía para trabajar conceptos y procedimientos utilizando los materiales y aparatos más tradicionales.

El caso es que hace unos años nos agenciamos unas cáscaras de coco porque nos venían muy bien para simular el hundimiento de los barcos al ir añadiendo dentro trozos de mármol o piedrecitas. Y mirándolas el otro día nos dijimos: vamos a hacer discurrir a los chicos de 4º, a ver si se les despierta la neurona, que ahora en primavera está más ocupada en otros menesteres. El objetivo fundamental es analizar las dificultades que supone llevar a la práctica métodos que parecen muy sencillos y fáciles de ejecutar, por lo que hay que decidir la técnica más eficaz para alcanzar el objetivo propuesto. 

Como ejemplo, hemos propuesto que diseñen métodos para medir el volumen y la densidad de la cáscara de un coco; después de ponerlos en común, elegimos el mejor y lo ponemos en práctica.

Las medias cáscaras de coco se pueden conseguir fácilmente en los supermercados de una conocida cadena de origen valenciano, y de paso nos comemos el helado que llevan dentro. Además, solamente se necesita una balanza digital de 0,1 g, probetas de 100 mL, vasos de precipitados y cristalizadores.

En el documento puedes encontrar los resultados del trabajo. Nos lo hemos pasado genial discutiendo la mejor forma de hacer las medidas (algunos "bautizando" a los cocos), y además los resultados han sido coherentes y sorprendentes. Hemos medido la densidad determinando el volumen por inmersión y aplicando el principio de Arquímedes, y los resultados han sido prácticamente iguales. Y nos hemos dado cuenta de que el volumen de la cáscara es del orden de un tercio del volumen del hueco que queda dentro de ella. ¡Palabrita que no lo parece!

Te animamos a plantear trabajos de este tipo, que acercan a los alumnos a la realidad de los procedimientos de la investigación, y que además acaban siendo extraordinariamente divertidos.

miércoles, 7 de junio de 2017

Medicina ¿ortomolecular?

Ya reconozco que tengo deformación profesional, pero es que se me va la vista a los carteles publicitarios por si tienen alguna cosa que me interese. 

El caso es que este cartel de entrada no era atractivo, pero leí ortomolecular y me saltaron las alarmas. Automáticamente comencé a buscar en el navegador qué era eso de la medicina ortomolecular, que, obviamente, suena a medicina alternativa (homeopatía, naturopatía, etc).

"En medicina ortomolecular se considera que las enfermedades son causadas por desequilibrios moleculares que son corregibles mediante la administración de las moléculas nutritivas adecuadas en el momento correcto"

Linus Pauling propuso el término "medicina ortomolecular" en una entrevista en la revista Science en 1968, que significa algo así como "las moléculas correctas en la cantidad correcta". Fue el impulsor de este asunto investigando con la vitamina C, el mismo científico que estableció la escala de electronegatividades, introdujo el concepto de orbitales atómicos híbridos y recibió el premio Nobel de Química en 1954 por sus estudios sobre la naturaleza del enlace químico y en 1962 el premio Nobel de la Paz por su campaña contra las pruebas nucleares terrestres. 

No es de extrañar que se utilice su nombre para promocionar la medicina ortomolecular, pero como casi todo en el campo de las medicinas alternativas, sus resultados no están constatados científicamente con estudios serios. Pero todas tienen su público, y muchos de ellos son auténticos fans.

lunes, 5 de junio de 2017

La corbata periódica

Como ya recogí en este blog ("La mayor fricada del año"), mi mujer y mi hijo me regalaron en febrero una pajarita de la tabla periódica. Me la he puesto en alguna fiesta familiar y en la graduación de 2º de Bachillerato de hace unos días. Vamos, que no la tengo de adorno.

El caso es que después de terminar el curso y entregar las notas (¡repito, después!), un alumno que he tenido varios años en clase tuvo la genial idea de encargar y regalarme la corbata de la foto, que con la pajarita hacen la pareja perfecta. ¡Fricada al cuadrado!

Debe ser que estoy cerca de la jubilación y me estoy volviendo un blandengue, porque estas cosas me están empezando a hacer gracia. Como el año pasado ya me regalaron la camiseta de los Chemical Avengers, voy a dar ideas a futuro: la fantástica camiseta del Covalent Bond (importada de EEUU) o unos calcetines periódicos estupendos de la misma casa que la corbata (The Tie Studio - London).

jueves, 1 de junio de 2017

Desalando agua con un colador

Eso sí, no es un colador tradicional: se trata de in colador a escala de partículas. La noticia aparece en el suplemento Tercer Milenio del Heraldo de Aragón del martes 4 de abril:

"Investigadores británicos han desarrollado un sistema de nanofiltrado que impide el paso de las sales pero deja cruzar a las moléculas de agua de un lado a otro".

"¿Imaginas que el agua de los océanos se pudiera filtrar para eliminar las sales y convertirse en potable? Científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) han fabricado un innovador colador que lo hace posible. El invento utiliza membranas con poros uniformes hechos a escala atómica y basados en óxido de grafeno, según se podía leer en el último número de 'Nature Nanotechnology'. Y es capaz de impedir el paso de las sales pero dejar cruzar a las moléculas de agua de un lado a otro.Este material también puede filtrar todo tipo de moléculas orgánicas e incluso nanopartículas, según apuntan los investigadores. 

El nuevo colador podría emplearse a gran escala para acabar con el problema de la escasez de agua, que según la ONU constituye uno de los principales desafíos del siglo XXI al que se están enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. Para 2025 afectará al 14% de la población mundial"

Las aplicaciones del grafeno y sus derivados van extendiéndose a la par que disminuye su precio. Lo que me pregunto es lo que va a opinar la industria de la desalación sobre semejante cambio de tecnología, que puede arruirnarla, salvo que adquiera las patentes para desarrollar la puesta en marcha de las nuevas plantas desaladoras. 

lunes, 29 de mayo de 2017

Los hidrocarburos y su prima

El gas propano lo conoce mucha gente por aquello de que se utiliza como combustible de calefacción (¡en depósitos de propano!), pero el propeno y el propino son mucho menos conocidos. Sus fórmulas desarrolladas aparecen en la imagen, junto a su prima "especial", la propina. Sin comentarios. 

Eso sí, ¡me da una envidia enorme esta gente tan ocurrente que es capaz de discurrir unas tonterías tan divertidas!

miércoles, 24 de mayo de 2017

El camarón decibélico

En la web de divulgación científica Xataka se pueden encontrar noticias muy curiosas. ¡Y la del 18 de abril está en el top 10, seguro!

Resulta que hay una nueva especie de camarón, descubierta en la costa pacífica de Panamá, que tiene un mecanismo de defensa por el que explota una pequeña burbuja que produce con sus pinzas y da lugar a un sonido de hasta 210 decibelios, con el que puede incluso matar a pequeños peces. ¡Una auténtica barbaridad! Vamos, que cuenta con un mecanismo bélico-decibélico.

Y como el descubridor es musiquero, le ha dado el nombre de Synalpheus pinkfloydi, en honor al grupo de rock Pink Floyd. Teniendo en cuenta que es mi grupo número uno desde hace más de 40 años, no hay otra que poner alguno de sus temas. Así que aquí va "Time" (Dark side of the moon, 1973), que por lo menos tiene un título "físico".

lunes, 22 de mayo de 2017

Un sprint en el Tour de Francia

Cuando tocamos la dinámica de fluidos (poco, pero algo se ve en 4º de ESO) siempre hablamos de la aerodinámica, porque es lo más cercano a los alumnos: la forma de los coches, el deflector de los camiones, el casco de los ciclistas, ..

A mí, que he sido un auténtico fan de Indurain cuando marcaba la diferencia de calidad en el Tour de Francia, lo que más me atraía eran esos sprints largos en los que a falta de unos cientos de metros de repente un ciclista salía como un rayo y cruzaba la meta mucho antes que los demás. La labor de equipo, decía un comentarista de la tele. Es que iba a rebufo, sentenciaba el otro.

En este vídeo publicado en Eurosport se visualiza el efecto del equipo para disminuir el rozamiento con el aire y dar a su compañero la posibilidad de ganar la etapa. ¡Visto así,  hasta parece evidente!