lunes, 11 de diciembre de 2017

¿Es peligroso utilizar el móvil en las gasolineras?

Este es una de las recomendaciones que hay en todas las gasolineras: apagar el móvil, prohibido usar el móvil, etc. Y como además de vez en cuando vemos en TV o a través de Youtube vídeos con unas explosiones impresionantes, la cosa parece estar clara. Pero resulta que de eso nada: la culpa es, en todo caso, de la electricidad estática. 

Aquí transcribo una parte del artículo publicado por Fernando Gomollón el 11 de abril de 2017 en el Heraldo de Aragón en el que aclara este lío.

"Igual a vosotros no os ha pasado nunca. Pero yo cada vez que voy a poner gasolina me sorprendo al ver una señal amenazante que me prohíbe usar el teléfono móvil. Que prohíban fumar, vale, yo tampoco acercaría un mechero a algo que prende tan rápido como la gasolina, pero, ¿tiene sentido que no nos dejen usar el móvil? ¿O acaso es una leyenda urbana que ha calado muy, muy hondo? Aquí llega El Desmitificador (irritante musiquilla de chiflo) para aclarar el asunto.

En este caso no me queda otro remedio que empezar el artículo con una advertencia legal: está prohibido usar el móvil en una gasolinera por el artículo 115 del Reglamento General de Circulación. El teléfono te distrae y estás en un sitio donde circulan coches. Así que, ojito, nada de ponerte a responder whatsapps mientras repostas. Pero, ¿es realmente peligroso? ¿Puede incendiarse el coche si atiendo una llamada mientras lleno el depósito?

Lamento decepcionaros profundamente. No, no es peligroso, y no vais a causar ningún incendio si os ponéis a jugar al Candy Crush mientras llenáis de gasolina vuestro utilitario. "¡Pero un día vi un vídeo en Youtube que…!". Mentira cochina. Es cierto que puede incendiarse el depósito mientras repostamos, pero tiene muy poquito que ver con los móviles. Tal y como explicó Daniel Torregrosa (@DaniEPAP) en este artículo, la única y remota posibilidad de que un móvil genere una chispa es que se produzca un fallo en su batería. Así que salvo que llevéis el nuevo Samsung Galaxy (¿puedo decir marcas?), no hay de qué preocuparse.

¡Atención al minuto 1:05!

La culpable de estos espectaculares incendios también tiene la culpa de que os despeinéis al quitaros el jersey de lana que os regaló la suegra por Navidad: la electricidad estática. Ella es la única responsable de que puedan saltar chispas al repostar. Pero de algún modo se las ha ingeniado para que nosotros, inútiles humanos tecnófobos, culpemos a los teléfonos móviles.

Pero que no cunda el pánico. Podemos ganarle la batalla fácilmente y, por fortuna, los incendios en gasolineras son altamente improbables. Es verdad que podemos salir del coche cargados de electricidad estática de la manera más tonta: basta con que, por ejemplo, hayamos frotado un poco los pies en las alfombrillas. Pero ‘descargarse’ es fácil. Para ello, basta con bajar del coche y tocar algo metálico antes de agarrar la manguera. Lo más sencillo, y lo que probablemente tengáis más a mano, es tocar la carrocería del coche.

Es sorprendente cómo, dentro de lo raros que son, este tipo de accidentes ocurren con más frecuencia en personas jóvenes y en Estados Unidos. Podréis pensar que es una soberana tontería, pero, como todo en esta sección, tiene su explicación científica. Los jóvenes, más ágiles, apenas se apoyan en el coche al salir. Las personas mayores necesitan agarrarse a algún sitio y así, sin quererlo, se descargan. Y la elevada frecuencia en EE. UU. la explica un mecanismo de bloqueo que tienen las mangueras de ahí, para que puedas ir a dar una vuelta (o a pagar, o al baño) mientras repostas. En esos paseos puedes cargarte de electricidad estática sin quererlo y, a la vuelta… ¡sorpresa!"

lunes, 4 de diciembre de 2017

Un material que camina solo

Parece increíble, pero esta máquina, que tiene el tamaño de un clip, puede transformar la energía luminosa en energía cinética directamente, ya que cuando es iluminada puede dar pequeños pasos, desplazándose a una velocidad de 0,5 cm/s.

Es la primera máquina del mundo capaz de hacer esto, y todo se debe a la contracción y expansión de sus moléculas cuando la luz incide en ellas. Los científicos que la han desarrollado piensan que puede servir, entre otras cosas, para transportar pequeños objetos a lugares inaccesibles. ¡Casi da miedo pensar en lo que se puede conseguir con esta nueva tecnología!


lunes, 27 de noviembre de 2017

El día del maestro

El caso es que hoy 27 de noviembre es San José de Calasanz y se celebra el día del maestro (¡qué manía con que las celebraciones tengan el santoral por detrás!).

Y para celebrarlo en Google han hecho un gif animado de lo más resultón, con Matemáticas, Música,  Astronomía, Biología, y .... Química.

domingo, 26 de noviembre de 2017

De la materia a la poesía

No sé si vosotros lo habréis hecho alguna vez, pero entre mis amigos era muy habitual decirnos cuando no llegábamos a entender algo científico y objetivo que "mejor te dedicas a la poesía". Y que conste que no era peyorativo; simplemente hacíamos la broma de que para nosotros la poesía era casi siempre ininteligible, interpretable y subjetiva, y que nos parecía poesía eso que tratábamos de entender y nos quedábamos a mitad de camino.

¿Y a santo de qué viene esta historia de hace ya muchos años? Pues resulta que un compañero que estuvo un año en el Domingo Miral, Álvaro Álvarez, doctor en Química por más señas, ha publicado un libro de poesía titulado "Materia",  y me invitó a la presentación del pasado jueves día 23 de noviembre. Allí estuvimos su familia, compañeros de trabajo, amigos y también sus colegas del grupo de rock (indefinible) "Down to agony".

Ya sabéis, Ciencia y Poesía. Podría parecer que polos opuestos, aunque quizá sean dos formas complementarias de ver la misma realidad. Lo difícil es ponerlo negro sobre blanco, y hay que ser científico para hacerlo. Álvaro, desde la perspectiva que le han dado dos situaciones personales muy difíciles, lo ha conseguido.

Y para qué entrar en más detalles (electrones, átomos, ondas, transmutación, entropía, etc). Como el libro es cortito lo mejor es leerlo (además de en la web, se puede conseguir en la librería Antígona de Zaragoza).

Eso sí, no puedo resistir la tentación de reproducir la primera poesía, que da una idea muy  clara de lo que va después.


    Un orbital poético
    delimita una región
                                 del espacio
     en la cual
     la probabilidad 
     de que la poesía
                              habite
     es del noventa y nueve
                                       por ciento.
     Esto nos da la posibibilidad
     de buscarla,
     descodificarla
      y convertirla en onda
                                y
                          corpúsculo,
      capaces de emocionar
      más allá de la región
      que el orbital
                          determina.

(En la foto estoy con Álvaro y Ruth, también excolega del Domingo Miral y amiga; él me regaló una edición especial de un vinilo de su grupo, y ella el libro, así que me volví a Jaca más contento que chupillas). 

martes, 21 de noviembre de 2017

De aviones y rayos

Estos días se ha publicado en la prensa digital la noticia de que un rayo había impactado en un avión que acababa de despegar del aeropuerto de Amsterdam y "sorprendentemente no le había pasado nada". ¡Pero qué penica dan estos periodistas que no saben ni por donde les da el aire!

Ciertamente, la imagen es espectacular, pero la explicación es muy conocida, así que de sorpresa nada: el fuselaje actúa como una jaula de Faraday, y los pasajeros están seguros dentro del avión. Hay otros vídeos en la red en los que se explica el fenómeno.

De todos modos, los alumnos de 4º de este Instituto ven todos los años el taller de Electricidad del Museo de la Ciencia de San Sebastián, y ven en vivo y en directo una jaula de Faraday absolutamente espectacular.

En primer lugar tienes el vídeo con el avión atravesado por el rayo. Después de un buen rato rodando por la pista con mucha lluvia, el avión despega en el minuto 4:30, la descarga se ve en el minuto 5:30 y la repetición en el minuto 6:10. Hay que reconocer que da miedo ver el rayo.


En el vídeo siguiente puedes ver la explicación de la jaula de Faraday.

viernes, 17 de noviembre de 2017

El agua en llamas

¡Esta sí que es una experiencia espectacular! Y no es peligrosa si se hace con cuidado, además de necesitar materiales muy sencillos: bengalas, papel de cello y una botella con agua. Eso sí, bastantes veces se apaga antes de hora, y es preciso repetir la cosa hasta que funciona correctamente.

Recomiendo hacerla en el laboratorio con poca luz para apreciar mejor el efecto. Y tranquilidad, que los gases que salen son los propios de una combustión y no explotan.

En el vídeo puedes ver como funciona la cosa. ¡La juerga que se organiza es más que notable!

lunes, 13 de noviembre de 2017

Impurezas en aguas minerales

Hace unos días ví en TV un anuncio sobre el agua mineral en el que se decía que era "agua sin impurezas". Y como he estado atento después y he buscado en la red, son muchas las que se vanaglorian de no tener impurezas.

Un ejemplo: “El agua Font Vella es un agua de origen subterráneo captada mediante manantial o perforación. Se trata de un agua equilibrada y sin impurezas que se caracteriza por su pureza original, ya que conserva intactas todas sus propiedades”.

¿Qué significa agua equilibrada? ¿Qué propiedades conserva intactas? ¿Qué se entiende por impurezas en el agua? ¿Que no contiene sustancias tóxicas o contaminantes? ¡Pues sólo faltaría eso!

En fin, que tengo la impresión de que se utilizan términos que suenan bien pero con un exclusivo sentido comercial.

Eso sí, el número uno propagandístico se lo lleva un gel para lavar ropa, anunciado como KALIA VANISH OXI ACTION CRYSTAL WHITE. ¡A ver quien entiende algo coherente en semejante lista de términos en british!

En el artículo siguiente se explica qué son las impurezas y se desmontan algunos mitos sobre el agua mineralEstos son los ocho mitos y realidades sobre el agua mineral que recoge la Asociación Española de Urología:

1. El Agua Mineral Natural es pura en origen. Durante todo el proceso de embotellado, desde el momento de su extracción en el manantial hasta su consumo, el agua mineral natural no puede ser manipulada ni tratada por ningún agente externo. Por tanto, no necesita ningún tratamiento de desinfección ni de filtrado para su consumo.

2. El residuo seco, lejos de ser algo pernicioso para la salud, nos indica la mineralización del agua, es decir, la cantidad de minerales que se encuentran de forma natural en las aguas minerales naturales. "Contrariamente a lo que se cree, el residuo seco nos indica la cantidad de minerales que existen en el agua, como el calcio y el magnesio, ambos necesarios para nuestro organismo", explica el Dr. Isidro Miñana.

3. No hay evidencia científica que el sodio contenido en el agua mineral natural constituya un riesgo para la salud. "Beber dos litros diarios de agua mineral natural proporcionaría 40 mg (equivalentes a 0,1 g de sal), que representan únicamente el 2% de la ingesta diaria de sodio máxima recomendada dentro de una dieta equilibrada por la Organización Mundial de la Salud", explica el doctor José Manuel Cózar.

4. El agua mineral natural contiene minerales esenciales como el calcio y el magnesio.

5. El calcio y el magnesio presentes en el agua mineral natural son altamente biodisponibles.

6. Beber a lo largo del día puede contribuir a una óptima absorción del calcio que contiene el agua mineral natural.

7. No hay evidencia científica que demuestre que la mineralización del agua mineral natural sea perjudicial para los riñones.

8. En definitiva, no hay evidencia científica de que el agua de mineralización muy débil sea mejor para la salud.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Las Aceñas de Olivares

Las Aceñas de Olivares, constituyen un conjunto de molinos de origen medieval que fueron la primera industria de la ciudad de Zamora. Se levantaron hasta siete ruedas para la molienda del trigo con sus correspondientes presas o azudes. 

Estas instalaciones, entre los siglos X y XII pasaron a ser propiedad de la Iglesia y así se mantuvieron hasta la desamortización de Mendizábal.

A lo largo del tiempo han sufrido diversas reconstrucciones, hasta que en el siglo XIX, perdieron el uso molinero que se les venía dando.

Después de una rigurosa y muy minuciosa restauración, las Aceñas fueron inauguradas en julio de 2008. Gracias a ello, no sólo se ha recuperado su arquitectura, las tres aceñas, e ingenios que ya de por sí justifican una visita, sino también brinda ahora la oportunidad a los visitantes y habitantes de caminar sobre el Duero, escuchar su fuerza, y disfrutar de sus vistas.

En la primera aceña, completamente reconstruida, se ubica la recepción de visitantes, mientras que en cada una de las otras tres aceñas se ha reconstruido un martillo pilón, un batán y un molino respectivamente. La parte de arriba se ha dedicado casi exclusivamente a museos. 

En la primera de ellas, conocida como “La Primera”, se enseña la importancia de los ríos como origen de las civilizaciones, el nacimiento de Zamora, las noticias más antiguas de las Aceñas de Olivares y los rudimentos de la tecnología molinera. En la segunda, llamada “La Manca” se abordan los recursos económicos aportados por el río, la ciudad en la Edad Media, los diferentes tipos de molinos hidráulicos y el organigrama social y de trabajo en las Aceñas. En la última, “La Rubisca”, se explica el devenir de Zamora en el Siglo de Oro y la evolución de las Aceñas y el barrio de Olivares hasta el siglo XX.

(Información extraída de la web "Románico en Zamora").

En el vídeo de la izquierda puedes ver un reportaje general sobre las aceñas, mientras que en el de la derecha se ve el batán en funcionamiento.


En Aragón se conserva un batán en Fiscal, situado al lado del río: el antiguo batán de Lacort, aunque no funciona.

lunes, 6 de noviembre de 2017

La Tabla Periódica de las aplicaciones

De las múltiples tablas periódicas que van saliendo, aquí tienes una de las últimas. Se trata de una tabla interactiva en la que se indican las aplicaciones de cada uno de los elementos químicos (eso sí, en inglés).

Y no sólo es que resulta estéticamente preciosa, con una iconografía de dibujos animados, sino que además ¡resulta útil!

Para ver cómo funciona, clica en la imagen y entrarás en la web del autor. Clicando en cada elemento verás sus características y usos más importantes.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Sal ¿sin sal?

La comida sin sal es una necesidad para las personas hipertensas, ya que si se disminuye su consumo se consigue que la tensión arterial baje un poco, así que es casi obsesivo mirar en la composición de los alimentos la sal que llevan. La dosis máxima recomendada es de 6 g de sal diarios, aproximadamente 2,5 g de sodio, que es lo que realmente influye en la tensión. Y para las personas hipertensas, cuanta menos sal, mejor.

Por esta razón se han puesto en el mercado productos alimenticios con el nombre de sal sin sodio o similares. El caso es que se prestan a juegos de palabras para hacer chistes químicos como los que puedes ver en la imagen.








































































 Y lo mejor de todo es que yo, que soy hipertenso por herencia, medicado desde hace años (y no me gusta la comida salada), puse cara de desconocer ese producto cuando me llegó la imagen por guaspap. Pues bien, al llegar a casa y preparar una ensalada confundí el bote de especias y me encontré con uno de sal sin sodio de 2010. Y al día siguiente una de mis compañeras de departamento trajo el bote de Hacendado que tenía en su casa.

Así que hipertensos del mundo, ya sabéis que tenéis "sal sin sal" a vuestra disposición (en lugar de cloruro de sodio lleva cloruro de potasio y un potenciador del sabor, así que sabe salada, pero salada salada de verdad).