lunes, 3 de julio de 2017

Nunca digas nunca jamás

Cuando Sean Connery protagonizó en 1971 la película "Diamantes para la eternidad", dijo que no volvería a interpretar el papel de James Bond. Así que cuando lo volvió a hacer en 1983, le dieron a la peli el título de "Nunca digas nunca jamás". La anécdota es real, que conste.

Pues aquí pasa algo parecido. Acabo de decir hace una semana que no más entradas este verano, y ya estoy con una más. Pero la ocasión lo merece, porque me acaban de dar el único premio nacional de elaboración de materiales curriculares convocado por la CEAPA (digo yo que los padres y madres algo sabrán sobre si los materiales de aula son útiles para sus hijos).


En realidad, los materiales los hemos elaborado dentro de grupos de trabajo unos cuantos compañeros, tanto de mi Instituto como de otros centros, y yo he coordinado, revisado y maquetado los materiales. En concreto, presenté la Física y química de 3º de ESO porque fue la primera asignatura que abordamos hace casi diez años y es la que actualmente tiene menos volumen, tanto en formato web como impreso.

Los que me conocen ya saben que a mí esto de los premios, loores y demás historias me interesa más bien poco. Pero en este caso, como algún responsable educativo de la DGA ha tenido a bien decir en público, en reuniones oficiales y más de una vez, que este tipo de trabajo que hacemos en mi Instituto es "siempre lo mismo", y que "no se volverá a admitir este grupo de trabajo", la verdad es que la mención especial acaba de dejarle en muy mal lugar, por no decir que ha hecho un ridículo más que notable.

Por cierto, el sello de la parte superior derecha tiene una leyenda interesante: "Material seleccionado por CEAPA como excelente para su uso en actividades lectivas". Ahí queda eso.

lunes, 26 de junio de 2017

Se acabó lo que se daba ... de momento

Después de casi 10 meses y 136 entradas (ésta es la 137) creo que no me van a venir mal un par de meses de relax, aunque seguro que voy a seguir recopilando ideas, imágenes, informaciones y vídeos para ir subiéndolos a partir de septiembre.

Os dejo una de las últimas tonterías que me han enviado, con nuestro químico de "Breaking bad" dando la nota.


¡Descansad y sed felices!

lunes, 19 de junio de 2017

Tu forma molecular

Nuestro amigo Tim Blais ataca de nuevo. ¡Y de qué manera! "The molecular shape of you" parodia una canción con un título muy parecido, "Shape of you", de Ed Sheeran.

En menos de cuatro minutos da un vistazo al enlace químico de una forma superdivertida, y además sin decir tonterías. Viene que ni pintada para la Química de 2º de Bachillerato. Y de paso, es genial para practicar el inglés, ya que aparece escrito todo lo que canta.


miércoles, 14 de junio de 2017

En stand by

El ahorro energético es fundamental hoy por hoy, y es algo que tenemos la obligación de transmitir en nuestro trabajo. Porque es innegable que el estado de stand by es innecesario, ya que no hay aparatos en funcionamiento, y solamente facilita conectarlos o desconectarlos de forma inmediata. Eso sí, necesitamos datos concretos que permitan justificar que tengamos que estar pendientes todo el día apagando aparatos y regletas de conexión. 

El vídeo que puedes ver aquí ha aparecido en el Heraldo de Aragón digital el 13 de junio. Destila buena intención por todos lados, pero ... aporta datos cuando menos discutibles.


Lo más llamativo: que el 10% de la factura eléctrica proviene de aparatos en stand by. Eso viene a ser consumir del orden de unos 20 kWh al mes, que es una cantidad nada despreciable. Suponiendo que en una casa  haya cinco aparatos en stand by durante 24 horas al día (TV, router, bluray, equipo de música, etc), cada uno debería tener una potencia de unos 5,5 W en stand by. 

Si hacemos caso al dato que aporta de que una televisión grande tiene una potencia de 10 W en stand by, la cosa está clara. Pero como soy un poco quisquilla, me he tomado la molestia de mirar el dato de mi TV, una LG de 43 pulgadas con todas las cuchuflitadas que llevan ahora (smart tv, wifi, UHD, etc). Y resulta que tiene 36 W en funcionamiento y 0,3 W en stand by. Vamos, nada que ver con lo que se dice en el vídeo.

En mi casa conecto por la mañana las dos regletas que tengo  y las apago por la noche. No me rompo la cabeza. Eso sí, he cambiado las bombillas y focos halógenos por lámparas led. ¡Y ahi el ahorro sí que es muy importante!

Resumiendo: hay que conocer el problema y aplicar el sentido común para buscar la mejor solución. Como siempre.

martes, 13 de junio de 2017

Un coco, dos cocos, tres cocos...

En este mundo audiovisual en que vivimos, con tecnología punta por todos lados y simuladores que representan la realidad casi mejor que la realidad misma, a veces nos liamos la manta a la cabeza y nos da por tirar de artesanía para trabajar conceptos y procedimientos utilizando los materiales y aparatos más tradicionales.

El caso es que hace unos años nos agenciamos unas cáscaras de coco porque nos venían muy bien para simular el hundimiento de los barcos al ir añadiendo dentro trozos de mármol o piedrecitas. Y mirándolas el otro día nos dijimos: vamos a hacer discurrir a los chicos de 4º, a ver si se les despierta la neurona, que ahora en primavera está más ocupada en otros menesteres. El objetivo fundamental es analizar las dificultades que supone llevar a la práctica métodos que parecen muy sencillos y fáciles de ejecutar, por lo que hay que decidir la técnica más eficaz para alcanzar el objetivo propuesto. 

Como ejemplo, hemos propuesto que diseñen métodos para medir el volumen y la densidad de la cáscara de un coco; después de ponerlos en común, elegimos el mejor y lo ponemos en práctica.

Las medias cáscaras de coco se pueden conseguir fácilmente en los supermercados de una conocida cadena de origen valenciano, y de paso nos comemos el helado que llevan dentro. Además, solamente se necesita una balanza digital de 0,1 g, probetas de 100 mL, vasos de precipitados y cristalizadores.

En el documento puedes encontrar los resultados del trabajo. Nos lo hemos pasado genial discutiendo la mejor forma de hacer las medidas (algunos "bautizando" a los cocos), y además los resultados han sido coherentes y sorprendentes. Hemos medido la densidad determinando el volumen por inmersión y aplicando el principio de Arquímedes, y los resultados han sido prácticamente iguales. Y nos hemos dado cuenta de que el volumen de la cáscara es del orden de un tercio del volumen del hueco que queda dentro de ella. ¡Palabrita que no lo parece!

Te animamos a plantear trabajos de este tipo, que acercan a los alumnos a la realidad de los procedimientos de la investigación, y que además acaban siendo extraordinariamente divertidos.

miércoles, 7 de junio de 2017

Medicina ¿ortomolecular?

Ya reconozco que tengo deformación profesional, pero es que se me va la vista a los carteles publicitarios por si tienen alguna cosa que me interese. 

El caso es que este cartel de entrada no era atractivo, pero leí ortomolecular y me saltaron las alarmas. Automáticamente comencé a buscar en el navegador qué era eso de la medicina ortomolecular, que, obviamente, suena a medicina alternativa (homeopatía, naturopatía, etc).

"En medicina ortomolecular se considera que las enfermedades son causadas por desequilibrios moleculares que son corregibles mediante la administración de las moléculas nutritivas adecuadas en el momento correcto"

Linus Pauling propuso el término "medicina ortomolecular" en una entrevista en la revista Science en 1968, que significa algo así como "las moléculas correctas en la cantidad correcta". Fue el impulsor de este asunto investigando con la vitamina C, el mismo científico que estableció la escala de electronegatividades, introdujo el concepto de orbitales atómicos híbridos y recibió el premio Nobel de Química en 1954 por sus estudios sobre la naturaleza del enlace químico y en 1962 el premio Nobel de la Paz por su campaña contra las pruebas nucleares terrestres. 

No es de extrañar que se utilice su nombre para promocionar la medicina ortomolecular, pero como casi todo en el campo de las medicinas alternativas, sus resultados no están constatados científicamente con estudios serios. Pero todas tienen su público, y muchos de ellos son auténticos fans.

lunes, 5 de junio de 2017

La corbata periódica

Como ya recogí en este blog ("La mayor fricada del año"), mi mujer y mi hijo me regalaron en febrero una pajarita de la tabla periódica. Me la he puesto en alguna fiesta familiar y en la graduación de 2º de Bachillerato de hace unos días. Vamos, que no la tengo de adorno.

El caso es que después de terminar el curso y entregar las notas (¡repito, después!), un alumno que he tenido varios años en clase tuvo la genial idea de encargar y regalarme la corbata de la foto, que con la pajarita hacen la pareja perfecta. ¡Fricada al cuadrado!

Debe ser que estoy cerca de la jubilación y me estoy volviendo un blandengue, porque estas cosas me están empezando a hacer gracia. Como el año pasado ya me regalaron la camiseta de los Chemical Avengers, voy a dar ideas a futuro: la fantástica camiseta del Covalent Bond (importada de EEUU) o unos calcetines periódicos estupendos de la misma casa que la corbata (The Tie Studio - London).

jueves, 1 de junio de 2017

Desalando agua con un colador

Eso sí, no es un colador tradicional: se trata de in colador a escala de partículas. La noticia aparece en el suplemento Tercer Milenio del Heraldo de Aragón del martes 4 de abril:

"Investigadores británicos han desarrollado un sistema de nanofiltrado que impide el paso de las sales pero deja cruzar a las moléculas de agua de un lado a otro".

"¿Imaginas que el agua de los océanos se pudiera filtrar para eliminar las sales y convertirse en potable? Científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) han fabricado un innovador colador que lo hace posible. El invento utiliza membranas con poros uniformes hechos a escala atómica y basados en óxido de grafeno, según se podía leer en el último número de 'Nature Nanotechnology'. Y es capaz de impedir el paso de las sales pero dejar cruzar a las moléculas de agua de un lado a otro.Este material también puede filtrar todo tipo de moléculas orgánicas e incluso nanopartículas, según apuntan los investigadores. 

El nuevo colador podría emplearse a gran escala para acabar con el problema de la escasez de agua, que según la ONU constituye uno de los principales desafíos del siglo XXI al que se están enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. Para 2025 afectará al 14% de la población mundial"

Las aplicaciones del grafeno y sus derivados van extendiéndose a la par que disminuye su precio. Lo que me pregunto es lo que va a opinar la industria de la desalación sobre semejante cambio de tecnología, que puede arruirnarla, salvo que adquiera las patentes para desarrollar la puesta en marcha de las nuevas plantas desaladoras. 

lunes, 29 de mayo de 2017

Los hidrocarburos y su prima

El gas propano lo conoce mucha gente por aquello de que se utiliza como combustible de calefacción (¡en depósitos de propano!), pero el propeno y el propino son mucho menos conocidos. Sus fórmulas desarrolladas aparecen en la imagen, junto a su prima "especial", la propina. Sin comentarios. 

Eso sí, ¡me da una envidia enorme esta gente tan ocurrente que es capaz de discurrir unas tonterías tan divertidas!

miércoles, 24 de mayo de 2017

El camarón decibélico

En la web de divulgación científica Xataka se pueden encontrar noticias muy curiosas. ¡Y la del 18 de abril está en el top 10, seguro!

Resulta que hay una nueva especie de camarón, descubierta en la costa pacífica de Panamá, que tiene un mecanismo de defensa por el que explota una pequeña burbuja que produce con sus pinzas y da lugar a un sonido de hasta 210 decibelios, con el que puede incluso matar a pequeños peces. ¡Una auténtica barbaridad! Vamos, que cuenta con un mecanismo bélico-decibélico.

Y como el descubridor es musiquero, le ha dado el nombre de Synalpheus pinkfloydi, en honor al grupo de rock Pink Floyd. Teniendo en cuenta que es mi grupo número uno desde hace más de 40 años, no hay otra que poner alguno de sus temas. Así que aquí va "Time" (Dark side of the moon, 1973), que por lo menos tiene un título "físico".

lunes, 22 de mayo de 2017

Un sprint en el Tour de Francia

Cuando tocamos la dinámica de fluidos (poco, pero algo se ve en 4º de ESO) siempre hablamos de la aerodinámica, porque es lo más cercano a los alumnos: la forma de los coches, el deflector de los camiones, el casco de los ciclistas, ..

A mí, que he sido un auténtico fan de Indurain cuando marcaba la diferencia de calidad en el Tour de Francia, lo que más me atraía eran esos sprints largos en los que a falta de unos cientos de metros de repente un ciclista salía como un rayo y cruzaba la meta mucho antes que los demás. La labor de equipo, decía un comentarista de la tele. Es que iba a rebufo, sentenciaba el otro.

En este vídeo publicado en Eurosport se visualiza el efecto del equipo para disminuir el rozamiento con el aire y dar a su compañero la posibilidad de ganar la etapa. ¡Visto así,  hasta parece evidente!

lunes, 15 de mayo de 2017

Alimentación bíblica

Este es un país de gente ocurrente. Y más nos vale que lo siga siendo, porque es uno de nuestros mejores recursos.

Para muestra, un botón. La multiplicación de los panes y los peces desde una nueva perspectiva. ¡Ay si Jesucristo levantara la cabeza!

Y no deja de tener sus motivos la viñeta, y en dos sentidos: tanto por el estado en que llegan muchos de los alimentos que consumimos como por los planteamientos a veces excesivamente puristas de los propios consumidores.

Un punto y aparte para el gluten y la celiaquía: en la mitad de España ni saben lo que es. Y el problema al ir de viaje con una persona celiaca es tremendo. ¡Y lo digo por experiencia!

Gusanos que comen plástico

La noticia la he leído en el Heraldo de Aragón digital del 25 de abril. El titular es contundente: 

"Un gusano que come polietileno podría ser la solución para acabar con los residuos plásticos. Una oruga criada comercialmente para cebo de pesca tiene la capacidad de biodegradar uno de los plásticos más duros y más utilizados, según han descubierto un equipo de científicos."

Se trata del gusano de la cera, larva de la polilla de la cera, que es un parásito de las colmenas. Como sucede con frecuencia, el descubrimiento fue casual: una investigadora, apicultora aficionada, estaba eliminando larvas de sus colmenas, y las conservó en bolsas de plástico. Su sorpresa fue mayúscula cuando observó que en poco tiempo las bolsas habían quedado agujeradas.

Parece ser que las orugas producen algo que rompe los enlaces químicos en los plásticos. Ahora se trata de descubrir qué es ese algo, porque puede ser el principio del fin de la indestructibilidad de los plásticos. ¡Y esto sería una noticia de alcance mundial!

lunes, 8 de mayo de 2017

El futuro de las energías renovables en España

Parece que por fin se va a dar un nuevo impulso al uso de energías renovables en España. Después de años de parón desde 2012, y viendo que se va con retraso para alcanzar el compromiso adquirido en 1920 de llegar al 20% del consumo de energía total a partir de renovables, se van a tomar medidas políticas y económicas para favorecer el uso de energías como la eólica y la solar, las más accesibles en España.

En la edición de El País del 25 de marzo se da una información completa sobre este asunto.


Observa que el porcentaje de energías renovables es importante en la producción de electricidad, cercano al 40%, pero todavía muy poco relevante en el sector del transporte, menor del 2%.


Fíjate también en que el uso de renovables en la producción de electricidad está prácticamente estancado desde 2011, tanto en cantidad como en distribución: la energía eólica, la hidráulica y la solar prácticamente no han variado su contribución desde ese año.


domingo, 7 de mayo de 2017

¿Hidrógeno metálico?

Casi un siglo después de su teoría, científicos de la Universidad de Harvard han logrado crear el material más raro -y potencialmente uno de los más valiosos- del planeta: hidrógeno metálico atómico

Es uno de los titulares más espectaculares que he leído desde hace años, porque eso de hidrógeno metálico se las trae.

En los vídeos siguientes tienes la noticia y un comentario muy completo sobre las propiedades y las posibilidades del hidrógeno metálico.



martes, 2 de mayo de 2017

El profesor Ismaila

El título de profesor está tan devaluado que se utiliza para casi cualquier cosa. No hay mas que leer la nota que me dejaron el otro día en el limpiaparabrisas de mi coche en Zaragoza. 

Esto es ciencia y eficacia, y en jerga altoaragonesa, lo demás son "ostietas". Como decía mi abuela, el tal profesor es como el palico de la gaita, que para todo sirve y para nada aprovecha.

Como podéis ver, he borrado el número de teléfono no vaya a ser que alguien se anime y le esté promocionando el negocio al colega.

¡Lo único que le falta es eliminar las "energías negativas"! (aunque creo recordar que para eso está una tal "bruja Lola").

Que conste que se me ha pasado por la cabeza recomendárselo al Departamento de Educación del Gobierno de Aragón, a ver si resulta que es este "profesor" el que les resuelve los líos judiciales en que andan metidos.

Por cierto, resulta que el tal Ismaila ha creado escuela, porque su colega profesor David hace más o menos lo mismo (¿o igual es al revés?), aunque añade que es especialista en impotencia sexual (¿¿??), en exámenes (pues no se nota nada) y en protección contra las armas blancas y de fuego (debe facilitar corazas de kevlar o algo parecido).

lunes, 24 de abril de 2017

La seducción de la Física

Para saber de qué va este libro, lo mejor es ver la contraportada (si clicas sobre las imágenes las verás ampliadas). Lo importante es que se tratan fundamentos científicos para que resulten fácilmente comprensibles.


En sus catorce capítulos se plantean situaciones muy interesantes a través de una historieta, y después se analizan con una capacidad didáctica fuera de lo común: es un libro extraordinariamente entretenido, más que muchas novelas de misterio.

Por poner algunos títulos que tienen su puntito:

2. El último descenso o cómo es que los gordos bajan más rápido.

6. En la oficina de patentes o energía de la nada.

9. El guateque o bobadas con las pajas largas.

14. El culto cuántico o suicidio por la ciencia.

Eso sí, con la portada se han pasado un pelín (o siete pueblos, según la óptica de cada cual). Porque ... ¡mira que decir que una señorita rubia es un motivo para que el chico de la bicicleta frene! Innecesariamente machista ¿no?

Un regalo estupendo para quien sepa apreciarlo. Tenedlo en cuenta.

El agua más cara del mundo

"Bling h2O es considerada en la actualidad el agua más cara y exclusiva del mundo. La marca ha sido creada por un famoso guionista y productor de Hollywood llamado Kevin G. Boyd. Su idea es que la exclusividad puede manifestarse también por una simple botella de agua que se lleva en la mano. Así nació el agua ultrapremium Bling h2O.

Gracias a una llamativa presentación de sus botellas de cristal semitransparente y cristales Swarovski para forma la palabra ‘bling‘, se pretende llegar al mercado más selecto y exclusivo. La promoción de estas botellas de agua se está llevando a cabo por famosas celebridades como la cantante Mariah Carey, la omnipresente Paris Hilton o el exjugador de baloncesto Shaquille O’Neal. También se está presentando en eventos de gran importancia mediática como los Premios MTV o los premios Emmy.

La calidad del agua está fuera de toda duda. Gracias a su único proceso de nueve pasos de purificación en la cual se incluye ozono, ultravioleta y micro filtración se asegura una máxima pureza, que ha sido certificada por la exigente NSF, además de conseguir otros premios como la medalla de oro en el festival internacional de cata de aguas de Berkeley. El agua es embotellada en Dandridge (Tennessee), concretamente es extraida de profundos manantiales del parque nacional de Smokey Mountains a 800 m de profundidad.

Las botellas de Bling h2O cuestan entre 50 y 70 euros la botella de 750 mL."

En resumen, valiente estupidez típica de los americanos más ... americanos. Cualquier día de estos igual vemos al presidente Trump con la famosa botella encima de la mesa. 

Y ya no entro en la formulita del agua, con la H minúscula para chafarnos el negocio a los enseñantes, ni en los nueve pasos de su proceso de purificación, porque también deben ser finos filipinos. Ni, por supuesto, en la barbaridad social que supone tirar el dinero de esa forma cuando hay un déficit brutal de agua potable en el mundo. 

¡Y se vende en España! Me llamó la atención hace unos días en una tienda situada frente al Ayuntamiento de Laguardia (Álava), pero supongo que habrá en establecimientos de esos que llaman de "delicatessen".

¡Ah! Me pregunto si las botellas serán rellenables, las guardarán como objeto decorativo o las utilizarán como floreros, porque ¡cualquiera las tira con ese precio!

martes, 18 de abril de 2017

La bola de cristal

El otro día  encontré un CD que ni recordaba que tenía:  la música del genial programa de TV de los 80 "La bola de cristal", dirigido tanto a niños como a adolescentes, en el que la música era una parte muy importante del conjunto. 

En los cuatro años que estuvo en antena pasaron por él de forma regular o componiendo las canciones del programa muchos de los representantes de la movida madrileña: Olvido Gara, Alaska, como presentadora y protagonista, Loquillo y los Trogloditas, Santiago Auserón (Radio Futura), Jose Mª Cano (Mecano), Kiko Veneno, etc, además de muchos otros a través de video-clips, que se popularizaron en España con este programa.

Supongo que te estarás preguntando que a santo de qué viene esta historia. Muy sencillo: al oír un par de canciones no pude evitar soltar la carcajada por su contenido físico-químico. Y el viaje de finde a Zaragoza fue glorioso, cantando a grito pelado en el coche. ¿De verdad que no te acuerdas de ninguna?

Aquí van los vídeos: "Abracadabra", la canción enseña del programa, con su terminología eléctrica ("me importa un vatio"), y "Esclava del mal" y sus particulares reacciones químicas en el crisol.



lunes, 17 de abril de 2017

Lo que pesa el agua pesada

La fórmula del agua pesada, en la que el hidrógeno es el isótopo deuterio, con un protón y un neutrón en el núcleo, se suele escribir con D2O. Su uso más conocido es como moderador de neutrones en los procesos de fisión nuclear. 

Lo de pesada es lo que lleva a los alumnos por la calle de la amargura. ¿A santo de qué viene el nombre? Pues en este vídeo queda más claro que el agua ... pesada. No necesita comentarios.

lunes, 10 de abril de 2017

Einstein ... de regalo

Objetos de regalo relacionados con la ciencia no hay muchos. Quizá el más conocido sea el péndulo de Newton que ves en la imagen.

Pero ¿qué opinas del profesor Einstein con la pizarra llena de fórmulas? Con el cuerpo hecho de cáscara de nueces y las extremidades de madera de olivo el resultado es fantástico (es artesanía asturiana, comprado en Oviedo).

Una bodega muy particular

El enoturismo sigue estando de moda: está muy bien eso de pasar un finde viendo bodegas, bebiendo vino y comiendo en condiciones para hacer esponja. El cartel situado en un bar de Elciego (Álava) deja las cosas muy claritas.

Pero, además de eso, a veces te encuentras con sorpresas. Es el caso de la bodega Mayo García de Vilafamés (Castellón). Es una bodega pequeña, tanto por el espacio físico como por la producción de unas 30000 botellas al año, familiar, con una casa rural para ganarse la vida.

Hasta ahí, lo normal. Pero cuando el guía, que es el socio que se encarga de las relaciones públicas, va y dice, alabando las cualidades de su socio (el que trabaja la vid), que es el "pHmetro humano" y que es capaz de diferenciar el pH del vino con un error menor de 0,05, a mí se me cruzaron los cables. Menos mal que estaba mi mujer para echarme el freno y, para estar a tono con el ambiente, ponerme un  corcho para que me quedase calladito.

Y gracias a eso puede disfrutar de la segunda parte del asunto. Resulta que en lugar de trasegar el vino entre barricas hacen el tradicional "batonnage", que consiste en levantar las lías finas para que queden en suspensión, agitando con una especie de bastón que se introduce en la barrica, favoreciendo la evolución adecuada del vino. Pero han tenido la genial idea de montar un procedimiento alternativo: se trata de que en lugar de agitar, la mezcla se produzca mediante una música convenientemente elegida. Parece ser que un japonés había investigado en esta línea (pero ha fallecido) y un amigo de la bodega, que es compositor, está en la faena. Ahí sí que no pude callarme y sugerí algo de Wagner, que seguro que remueve el contenido de las barricas si la potencia es suficiente. Hasta les están fabricando barricas con una tapa de metacrilato para ver cómo se produce la mezcla. En el pueblo les dicen, en plan cariñoso, que están un poco locos.

Después hablé con el pHmetro humano, y me confirmó varias cosas: que tiene un paladar excelente, porque efectivamente reconoce valores del pH, y que no tenía ni idea de qué era el pH. Cuando le dije que 0,05 unidades de pH sobre 3,4, que es el valor adecuado para sus vinos, supone una variación de acidez en términos de concentración de aproximadamente un 10%, casi se cae del susto, porque como pensaba que era muy sensible a la acidez, errores de esa magnitud le parecieron una barbaridad. 

En fin, el vino es diferente y estupendo, que es lo importante. Yo seguiré a ver cómo evoluciona su historia mediante la información que vayan colocando en su web

martes, 4 de abril de 2017

We are scientist

Es una banda de indie (música independiente) de origen californiano, donde sus componentes estudiaron y se conocieron, afincada en Nueva York, pero que es en Europa donde tiene más éxito.

Que conste que su nombre viene de una confusión producida una vez que alquilaron un coche, y no tiene nada que ver con la ciencia. Pero se merecen un homenaje por llamarse así, y aquí tienes uno de sus temas más conocidos, "The Great Escape", del disco "With love and squalor" (2006), que está muy bien para hacerse una idea lo que es la música indie (se me tiene que notar la vena musiquera de vez en cuando). Supongo que los gatos que salen en la portada del disco no tendrán nada que ver con Schrödinger!


lunes, 3 de abril de 2017

¿Pero los átomos se pueden ver o no?

Esta es una de las preguntas recurrentes que TOOOOOODOS los años me plantean tropecientas veces en el aula. Y, claro, no digo que sí ni que no, sino todo lo contrario, porque no es sencillo dar una explicación creíble y que no plantee más preguntas a continuación para enredar todavía más la madeja.

Pero esta vez me he atrevido a responder con esta minipeli, que se puede utilizar desde 3º de ESO sin problemas y que tampoco chafa el principio de incertidumbre en 2º de Bachillerato. En lo único que hay que insistir es en que no se ve la imagen de los átomos como al enfocar un objeto muy pequeño en el porta de un microscopio tradicional. En su lugar, se utiliza el efecto túnel, mediante el cual es posible localizar los átomos que hay en la superficie que interesa, y, además, se consigue moverlos.

La película está hecha por IBM con el objetivo de divulgar cómo se pueden manipular los átomos, habitualmente para fabricar objetos que almacenan información (¿los ordenadores cuánticos?), pero en este caso para hacer una película de animación: un niño se hace amigo de un átomo y juega con él. La película está elaborada imagen a imagen, manipulando átomos ampliados cien millones de veces. Y, sin más, lo mejor es que la veas.


Además, el equipo que ha hecho la peli ha tenido el detalle de facilitar en un vídeo la explicación de cómo la han hecho. Merece la pena, sobre todo porque se trasmite el efecto estimulante de lo que es investigar y de la satisfacción que produce.


(Gracias a mi amiga "cuántica", que ha localizado la peli y, tan gentil como siempre, me ha pasado la información).

miércoles, 29 de marzo de 2017

Fórmulas físicas en las fachadas de Leiden

Leiden es una ciudad holandesa con la que estuvieron vinculados unos cuantos físicos reconocidos a nivel mundial, tales como Lorentz, Ehrenfest, Zeeman o Huygens.

En ella surgió una iniciativa hace años para decorar la ciudad, en la que se escribían poemas en las fachadas de las casas. Y hace dos años también se pintaron tres ecuaciones físicas muy conocidas: la ecuación de campo de Einstein, la ley de Snell y la fuerza de Lorentz. Ahora hay otras diez en cartera buscando sitio.

Por lo novedoso y poco habitual, merece la pena destacar la noticia, que aparece en la revista Europhysics News (48/1,07). ¡Y que conste que, como puedes ver, quedan geniales!




domingo, 26 de marzo de 2017

¿Qué pasaría si ...?

Un libro en el que el humor y la ciencia se unen para dar explicación a todo tipo de preguntas curiosas. ¿Qué pasaría si...? es un libro de divulgación científica en el que se recopilan algunos de los mejores posts así como otros nuevos elaborados a partir de las preguntas del blog de Randall Munroe, en el que responde a los lectores haciendo uso de sus conocimientos científicos y matemáticos. Munroe fue físico en la NASA antes de crear la web www.xkcd, que ha recibido más de un millón de visitas.

"¡Ey! Gracias por fijarte en mi libro. Si estás pensando en comprarlo hay dos cosas que no tendrías por qué saber pero que quiero contarte por si finalmente no te gusta y decides darle otro uso: los humanos no podemos digerir el papel de celulosa, pero en caso de que pudiéramos, si decidieras comerte este libro engordarías 2300 calorías, incluida la cubierta, claro. 

Si tienes un buen brazo, podrías lanzar este libro a más de 13 metros. Con práctica es posible llegar a lanzar un libro cada 800 milisegundos, lo que significa que si un agresor te estuviera persiguiendo, podrías tener tres o cuatro oportunidades de golpearlo antes de que te alcanzara. Si en cambio el ataque fuera por parte de un coyote que corre a la máxima velocidad que puede, solo tendrías una oportunidad. ¡Apunta bien!

jueves, 23 de marzo de 2017

¿Qué es un analema?

En astronomía, el analema (del griego ἀνάλημμα "pedestal de un reloj de sol") es la curva que describe la posición del Sol en el cielo si todos los días del año se observa a la misma hora del día y desde el mismo lugar de observación.

Si se hace una fotografía una vez a la semana cumpliendo esas condiciones, la gráfica es muy particular. Fíjate en el montaje hecho con la Catedral de Burgos como fondo: la figura geométrica se asemeja mucho ¡al símbolo de infinito!

El símbolo del infinito, ese concepto tan extraño, tan poco intuitivo y que esconde tantos misterios, es uno de esos símbolos matemáticos que todos hemos visto alguna vez. ¿Cuál es la figura que describe a este ocho tumbado? Pues posiblemente mucha gente no sepa que la figura que se ha acabado adoptando para representar al símbolo del infinito se denomina lemniscata y que fue descrita por primera vez hace más de 300 años porJakob Bernoulli.

Hay mucha documentación y fotografías en la red sobre analemas formados en diferentes lugares del mundo. En el vídeo siguiente puedes ver algunos aspectos importantes relacionados con la movimiento del sol y las estaciones del año.


domingo, 19 de marzo de 2017

La lengua del camaleón

¿Cuántas veces has oído que el guepardo es el animal más rápido en carrera? (los programas de naturaleza en TVE2 a la hora de la siesta cumplen una enorme función social).

Pero ¿y la capacidad de aceleración? Yo la verdad es que no me lo había planteado nunca, y cuando me pasaron la noticia me quedé pasmado, porque que en esto el rey es el camaleón. Resulta que aunque los camaleones son conocidos fundamentalmente por su capacidad de comunicarse y mimetizarse cambiando el color de su piel, también lo son por la gran velocidad a la que sacan su lengua para capturar sus presas.

Los estudios realizados en los camaleones de menor tamaño concluyen que la lengua de estos animales alcanza una aceleración 264 veces la de la gravedad terrestre. Para hacernos una idea de lo que supone eso, si fuera un coche podría pasar de 0 a 100 km/h en ¡una centésima de segundo! Uno de estos camaleones sólo necesita 20 milésimas de segundos para atrapar a su presa, que en este breve instante de tiempo no puede ni siquiera pensar en escapar.

En estos vídeos puedes ver a cámara lenta ese movimiento tan espectacular.

jueves, 16 de marzo de 2017

Las latas que dan la lata

La noticia aparece hoy día 16 de marzo en El Periódico de Aragón. El asunto es bien sencillo: condenan a dos ladrones por robar latas de CocaCola en Zaragoza hace dos años. Como puedes leer, 119 paquetes que contenían 2732 latas.

Aquí viene el primer problema: como cada paquete contiene habitualmente 24 latas, serían en total 2856 latas, es decir, 124 latas más que las robadas. En consecuencia, o bien había paquetes a los que les faltaban latas, o había paquetes de 6 o de 8 latas.

Pero el intríngulis del asunto no va por ahí, sino que se centra en la condena: le caen 9 meses a uno de los ladrones y un año menos un día al otro. Pongamos que 639 días entre los dos. Y el autor del artículo afirma que el robo les ha salido caro, ya que "estarán cuatro días privados de libertad por cada refresco que sustrajeron".

Hay que reconocer que la calculadora que usa el autor hace bien las cuentas, pero la presentación y el análisis de resultados es un desastre: más bien se trata de un día de cárcel por cada cuatro latas (siendo precisos, por cada 4,3 latas).

¡A ver si nos fijamos, que los números no son un asunto de Ciencias o de Letras, sino de necesidad y de sentido común! Por cierto, exactamente igual que expresarse correctamente en castellano.

lunes, 13 de marzo de 2017

Simuladores de Física

¿Y qué tiene de friki un sitio web con simuladores flash de Física –y alguno de Química-? Sobre todo, que después de muchos años utilizando recursos de este tipo nos lo hayamos encontrado casi por casualidad hace unos días, siendo que contiene un material de gran calidad al que no se hace referencia en casi ningún sitio web.

El autor es checo y se llama Vladimir Vascak. ¡Qué menos que nombrarlo después del trabajo que se ha metido entre pecho y espalda! Ha elaborado más de 200 simulaciones con buena calidad gráfica y muchas de ellas con un nivel de Bachillerato, sobre todo en la parte relacionada con el Electromagnetismo y la Física moderna.

La mayoría se descargan fácilmente, aunque en algún caso no funciona la descarga (una lástima la del esquiador para ver la conservación de la energía, pero siempre se puede utilizar on line). 

Por si no lo sabes, la mejor forma de descargar animaciones flash es instalar en Chrome la extensión GetThemAll y ejecutar la descarga (flecha azul en la barra del navegador). Muy fácil y eficaz.

De entre todas las simulaciones, aquí puedes ver tres: la comparación del movimiento circular uniforme y del oscilador armónico lineal (pon perpendicular la placa giratoria y quita la luz para que solo se vean las dos bolas en movimiento), el elevador hidráulico y la electrolisis del agua. ¡Prueba cómo funcionan!

miércoles, 8 de marzo de 2017

Una de exoplanetas

Cada poco tiempo se oye hablar de exoplanetas. Al principio era un tema casi esotérico, pero últimamente nos dan la vara con mucha frecuencia con este tema. Hace pocos días, la noticia de la NASA se ha difundido hasta la saciedad, y los titulares son rimbombantes:

Descubren un nuevo sistema solar con 7 exoplanetas: 6 podrían ser habitables, 3 podrían tener océanos

"Si queremos sobrevivir como especie, nuestro destino pasa por hallar otros planetas habitables. Hoy estamos un poco más cerca de ese destino. Un equipo de astrónomos ha encontrado el que podría ser nuestro próximo hogar en el cosmos, un sistema con seis planetas en zona habitable."

El caso es que la estrella se encuentra a 40 años-luz, y el viajecito duraría un poquillo, casi 300000 años de nada con la tecnología actual. Sólo la ida.

Menos mal que hay gente sensata que hace declaraciones inteligentes en Heraldo de Aragón, como Antonio Elipe, Catedrático de Matemática Aplicada de la Universidad de Zaragoza (que fue compañero mío en Bachillerato en el IES Goya de Zaragoza) y Jose Angel Villar, Director del Laboratorio Subterráneo de Canfranc. 

Que cada uno saque sus propias conclusiones. Las mías están muy claritas. Porque ¿y si después de tanta historia nos salen unos aliens como el del Nostromo en "Alien, el octavo pasajero", la estupenda película de ciencia-ficción de Ridley Scott? (por cierto, el muñeco alien que hay arriba es mío y solo mío; mide 10 cm de altura y lo tengo vigilando mi portátil).


lunes, 6 de marzo de 2017

Las niñas no conocen inventoras

¡Ni yo tampoco! "La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida, ay Dios" que decía la Orquesta Platería cuando tocaba aquello de Pedro Navaja.

El caso es que si eso me pasa a mí y también a ti, algo tendremos que hacer. Ya sabes, buscar datos de inventoras y científicas, visibilizarlas y estimular a las chicas que tenemos en las aulas para que vean que ellas pueden seguir un camino que ya está iniciado.


Disney ... atómico

¡Que recuerdos de crío! ¡Esas películas de dibujos animados de Disney, en blanco y negro o con el color recien estrenado en la televisión en España! Mickey, Donald y Pluto y compañia a todas horas en la 1 (la que había, que junto con la 2 o UHF eran las únicas cadenas que emitían).

Y después, toda esa enooooooorme serie de películas de dibujos animados que han hecho historia: Blancanieves, El libro de la selva, La sirenita, Bambi, El rey león, ...

Pues bien, a estas alturas me entero de que Disney hizo una película sobre "Nuestro amigo el átomo" en 1957 (por cierto, excelente cosecha la de aquel año). Tiene su gracia, aunque con un cierto tufillo, a veces muy evidente, al plantear las bondades de la energía nuclear. En ese momento era lo que se preveía, porque ni se había oído hablar de las energías alternativas; vamos, que tiene su disculpa. Eso sí, hay que verla con mente muy crítica, sobre todo si la pasamos a los alumnos. Merece la pena minutarla y seleccionar lo que nos interesa, porque dura sobre 50 minutos (está subtitulada en español).

jueves, 2 de marzo de 2017

Un ídolo de la NBA

Kyrie Irving es el base titular de los Cleveland Cavaliers, campeón de la NBA, del Mundo y Olímpico. Ha sido uno de los mejores jugadores en el All Stars Game 2017 que se ja celebrado en febrero. Eso sí, no se ha cortado un pelo demostrando su "cultura científica" (más bien escasa).

¿Qué ha dicho Kyrie Irving?

En la entrevista, el jugador aseguró que “no es ninguna teoría de la conspiración. La Tierra es plana”. Con esta afirmación, el jugador dejó a todos boquiabiertos, ya que nadie se esperaba que alguien como él, una estrella en ascenso con gran presencia en las redes sociales, emitiera tal concepto, descartado hace cientos de años.

Sin embargo, esto no fue lo único que dijo, ya que después aseguró que “la prueba está delante de nosotros. Se los digo. Nos están engañando”. Además, Irving manifestó: “Me han inculcado que el planeta es redondo. Pero si uno realmente piensa en la forma en la que viajamos y nos movemos por él, ¿de verdad creéis que rotamos alrededor del sol?”

Aunque no parezca lógico lo que Irving dijo, el jugador de 24 años fue más allá y expresó que “la gente debería hacer sus propias investigaciones. He visto muchas cosas, pero también sé que muchas de las cosas que me enseñó este sistema educativo no eran ciertas”.

Finalmente y siguiendo con sus comentarios fuera de lugar dijo que las reconstrucciones que se hacen de dinosaurios a partir de los huesos que encuentran no parecen lógicas, ya que para él esto es imposible de hacer con tal perfección como se intenta mostrar. “Encuentran un hueso y a partir del mismo generan reproducciones que dicen ser exactas”.

Pues nada, que cada uno saque sus propias conclusiones: o estaba de juerga y quería tomar el pelo al personal, o está a sueldo del presidente Trump (otro que tal baila), o, simplemente, piensa lo que dice, y entonces lo mejor es hacer mutis por el foro y allá cada cual con su conciencia.

lunes, 27 de febrero de 2017

¿Pero éste puede ser el mejor profesor del mundo?

Resulta que he visto la noticia de que el español David Calle ha llegado a ser uno de los diez finalistas para lograr el título de mejor profesor del mundo. Y la cosa no es ninguna tontería, porque el premio es ¡un millón de dólares! Hay muchos titulares en la prensa digital porque estas noticias son muy "mediáticas".

Habla el español nominado al 'Nobel' de la docencia: "Se siguen dando clases como hace 150 años. Eso tiene que cambiar".
David Calle empezó a trabajar en una academia de apoyo cuando se quedó en el paro. Catorce años más tarde, se ha convertido en uno de los diez nominados al Global Teacher Prize por su canal de YouTube, en el que enseña a miles de personas de todo el mundo a resolver ecuaciones y fórmulas químicas. (Por cierto, los números no cuadran si tiene 32 años. Y eso de resolver fórmulas químicas lo ha escrito alguien que no sabe lo que dice).

Es un ingeniero de telecomunicaciones de 32 años que, después de dar clases en una academia, hace seis años decidió montar un canal de youtube con vídeos para acercar las asignaturas de ciencias a los alumnos vía Internet. En estos momentos hay ya más de 700 vídeos de Matemáticas, Física, Química y Tecnología, y cuenta con más de 700000 suscriptores. Algo sin precedentes, que en 2015 llevó a que su portal Unicoos fuese elegido por Google como el canal con mayor impacto social de España. "Profe, me has salvado la vida". Esto es lo que los alumnos le dicen a David Calle cada vez que se lo encuentran. No sólo ellos, el agradecimiento es el mismo por parte de los padres: "Gracias a ti han logrado aprobar".

Ante semejante despliegue de medios me puse a investigar, porque como tengo olfato de sabueso viejo y soy muy crítico con los titulares periodísticos, intuí que la cosa prometía. Y me quedé muy corto en mis sospechas: hasta el momento no he visto más de 10 vídeos, pero con los dos primeros ya es suficiente para tener una opinión clara y fundada en pruebas sólidas sobre lo que es el aclamadísimo portal Unicoos (que se autodenomina Tu academia on-line, para que no haya lugar a dudas).


En resumen, y dicho con pocas palabras, se trata de un listado de recetas, que no enseñan más que a resolver ejercicios, pero de ninguna forma a razonar, justificar y entender por qué se hace lo que se hace, ni dan una visión global de los contenidos que se están trabajando en una asignatura concreta.

Para no perder el tiempo, solamente voy a comentar los aspectos más relevantes de dos vídeos: el primero, sobre factores de conversión, que se trabaja en la Física y química de ESO (de 2º a 4º), y el segundo sobre equilibrio y pH, de Química de 2º de Bachillerato. 

Factores de conversión


En el titular del vídeo se dice que es de Matemáticas de 3º de ESO. Hay propuestos siete casos para convertir unidades, y hay varios casos que no se trabajan como mínimo hasta 4º de ESO (kcal/mol o rad/s por ejemplo), por lo que no tiene sentido que aparezcan aquí. Y es antipedagógico comenzar con el ejemplo más complejo, ya que para convertir kg/L a g/cm3 utiliza tres factores. Y recordemos que los decimales se indican con punto o coma, pero abajo, nunca arriba. ¿Y qué decir de escribir gramo como gr? Una BARBARIDAD imperdonable que aparezca de esa forma.

Equilibrio y pH


Se plantea un ejercicio típico, que se resuelve de forma puramente mecánica, y que aporta muy poco desde el punto de vista conceptual. Pues bien, en 17 minutos el asunto se complica hasta unos límites insospechados. 

Se parte de 23 gramos de ácido metanoico (otra vez 23 gr), se escribe el sistema en equilibrio sin la doble flecha que indica que se debe alcanzar el estado de equilibrio (con lo que todo lo demás sobra), se ioniza mal el ácido (una barbaridad ENOOOORME), el término coeficiente de disociación no se utiliza (es el grado de disociación), para no poner la concentración de agua en el denominador de la constante se dice que vale 1 (así, por las buenas, ¡toma ya!), la resolución se hace con cantidades de sustancia (que llama incorrectamente moles) en lugar de concentraciones (lo que complica innecesariamente las expresiones y el cálculo), no hace aproximaciones en la resolución (es increíble, porque hacerlo supone entender el proceso y además resolver en un pispás), mezcla unidades con magnitudes en las fórmulas que usa y además las escribe mal (n=gr/Mm, que quiere decir masa entre masa molar, y debería escribirse como n=m/M, o concentración = moles/volumen, que sería c=n/V), utiliza la calculadora para hacer operaciones obvias, ....

En fin, mis alumnos de Química de 2º están revisando vídeos para encontrar errores de todo tipo. En éste han llegado hasta a 24, que no es una nimiedad.

Y si tienes ganas de divertirte, te dejo enlaces a otros cuatro vídeos: estequiometría, equilibrio entre gases, electrolisis y movimiento circular uniforme. Hay errores de planteamiento, terminológicos y de concepto (el de la fuerza centrípeta es sencillamente brutal, así que en Física tampoco anda la cosa muy fina que digamos).


El trabajo me parece impresionante y respetabilísimo, pero tiene la validez que tiene: poca desde el punto de vista didáctico y todavía menos desde el conceptual, sobre todo porque visto lo visto tengo la seguridad de que David Calle no sabe la Química que debiera saber (y me temo que la Física no se queda muy lejos). Para tener claros todos estos conceptos y técnicas hay que estar muchos años al pie del cañón, revisando, valorando y aplicando currículos y buscando la mejor forma de que los chicos y chicas aprendan, y me temo que no es el caso. Demasiados errores, demasiados parches en los vídeos, confusión terminológica, resolución numérica farragosa, ...

Eso sí, tengo que darle las gracias desde lo más profundo de mi corazoncito, porque desde que he visto estos vídeos mi autoestima está por las nubes, ya que si se le considera uno de los diez mejores profesores del mundo, tanto yo como la gente que trabaja conmigo nos salimos de la escala. ¡Gracias, gracias, muchísimas gracias

Y por cierto, las clases no se dan como hace 150 años: no tiene nada que ver las que me dieron a mí en 1970 con las que yo doy desde hace años, y, en todo caso, el método propuesto por David Calle no es el mejor, ni muchísimo menos, porque aunque las recetas permitan aprobar, no sirven nada más que para eso y solamente como apoyo puntual. 




Y una última cosita: eso de que lo hace por pura pasión tampoco es muy cierto, porque en la pestaña Planes del menú de Unicoos las suscripciones tienen un coste, económico, es cierto, pero con la cantidad de usuarios que tiene ¡digo yo que debe dejar unos buenos beneficios! Además está la tienda con camisetas y la academia presencial, que está claro que no son gratis.