lunes, 11 de diciembre de 2017

¿Es peligroso utilizar el móvil en las gasolineras?

Este es una de las recomendaciones que hay en todas las gasolineras: apagar el móvil, prohibido usar el móvil, etc. Y como además de vez en cuando vemos en TV o a través de Youtube vídeos con unas explosiones impresionantes, la cosa parece estar clara. Pero resulta que de eso nada: la culpa es, en todo caso, de la electricidad estática. 

Aquí transcribo una parte del artículo publicado por Fernando Gomollón el 11 de abril de 2017 en el Heraldo de Aragón en el que aclara este lío.

"Igual a vosotros no os ha pasado nunca. Pero yo cada vez que voy a poner gasolina me sorprendo al ver una señal amenazante que me prohíbe usar el teléfono móvil. Que prohíban fumar, vale, yo tampoco acercaría un mechero a algo que prende tan rápido como la gasolina, pero, ¿tiene sentido que no nos dejen usar el móvil? ¿O acaso es una leyenda urbana que ha calado muy, muy hondo? Aquí llega El Desmitificador (irritante musiquilla de chiflo) para aclarar el asunto.

En este caso no me queda otro remedio que empezar el artículo con una advertencia legal: está prohibido usar el móvil en una gasolinera por el artículo 115 del Reglamento General de Circulación. El teléfono te distrae y estás en un sitio donde circulan coches. Así que, ojito, nada de ponerte a responder whatsapps mientras repostas. Pero, ¿es realmente peligroso? ¿Puede incendiarse el coche si atiendo una llamada mientras lleno el depósito?

Lamento decepcionaros profundamente. No, no es peligroso, y no vais a causar ningún incendio si os ponéis a jugar al Candy Crush mientras llenáis de gasolina vuestro utilitario. "¡Pero un día vi un vídeo en Youtube que…!". Mentira cochina. Es cierto que puede incendiarse el depósito mientras repostamos, pero tiene muy poquito que ver con los móviles. Tal y como explicó Daniel Torregrosa (@DaniEPAP) en este artículo, la única y remota posibilidad de que un móvil genere una chispa es que se produzca un fallo en su batería. Así que salvo que llevéis el nuevo Samsung Galaxy (¿puedo decir marcas?), no hay de qué preocuparse.

¡Atención al minuto 1:05!

La culpable de estos espectaculares incendios también tiene la culpa de que os despeinéis al quitaros el jersey de lana que os regaló la suegra por Navidad: la electricidad estática. Ella es la única responsable de que puedan saltar chispas al repostar. Pero de algún modo se las ha ingeniado para que nosotros, inútiles humanos tecnófobos, culpemos a los teléfonos móviles.

Pero que no cunda el pánico. Podemos ganarle la batalla fácilmente y, por fortuna, los incendios en gasolineras son altamente improbables. Es verdad que podemos salir del coche cargados de electricidad estática de la manera más tonta: basta con que, por ejemplo, hayamos frotado un poco los pies en las alfombrillas. Pero ‘descargarse’ es fácil. Para ello, basta con bajar del coche y tocar algo metálico antes de agarrar la manguera. Lo más sencillo, y lo que probablemente tengáis más a mano, es tocar la carrocería del coche.

Es sorprendente cómo, dentro de lo raros que son, este tipo de accidentes ocurren con más frecuencia en personas jóvenes y en Estados Unidos. Podréis pensar que es una soberana tontería, pero, como todo en esta sección, tiene su explicación científica. Los jóvenes, más ágiles, apenas se apoyan en el coche al salir. Las personas mayores necesitan agarrarse a algún sitio y así, sin quererlo, se descargan. Y la elevada frecuencia en EE. UU. la explica un mecanismo de bloqueo que tienen las mangueras de ahí, para que puedas ir a dar una vuelta (o a pagar, o al baño) mientras repostas. En esos paseos puedes cargarte de electricidad estática sin quererlo y, a la vuelta… ¡sorpresa!"

lunes, 4 de diciembre de 2017

Un material que camina solo

Parece increíble, pero esta máquina, que tiene el tamaño de un clip, puede transformar la energía luminosa en energía cinética directamente, ya que cuando es iluminada puede dar pequeños pasos, desplazándose a una velocidad de 0,5 cm/s.

Es la primera máquina del mundo capaz de hacer esto, y todo se debe a la contracción y expansión de sus moléculas cuando la luz incide en ellas. Los científicos que la han desarrollado piensan que puede servir, entre otras cosas, para transportar pequeños objetos a lugares inaccesibles. ¡Casi da miedo pensar en lo que se puede conseguir con esta nueva tecnología!


lunes, 27 de noviembre de 2017

El día del maestro

El caso es que hoy 27 de noviembre es San José de Calasanz y se celebra el día del maestro (¡qué manía con que las celebraciones tengan el santoral por detrás!).

Y para celebrarlo en Google han hecho un gif animado de lo más resultón, con Matemáticas, Música,  Astronomía, Biología, y .... Química.

domingo, 26 de noviembre de 2017

De la materia a la poesía

No sé si vosotros lo habréis hecho alguna vez, pero entre mis amigos era muy habitual decirnos cuando no llegábamos a entender algo científico y objetivo que "mejor te dedicas a la poesía". Y que conste que no era peyorativo; simplemente hacíamos la broma de que para nosotros la poesía era casi siempre ininteligible, interpretable y subjetiva, y que nos parecía poesía eso que tratábamos de entender y nos quedábamos a mitad de camino.

¿Y a santo de qué viene esta historia de hace ya muchos años? Pues resulta que un compañero que estuvo un año en el Domingo Miral, Álvaro Álvarez, doctor en Química por más señas, ha publicado un libro de poesía titulado "Materia",  y me invitó a la presentación del pasado jueves día 23 de noviembre. Allí estuvimos su familia, compañeros de trabajo, amigos y también sus colegas del grupo de rock (indefinible) "Down to agony".

Ya sabéis, Ciencia y Poesía. Podría parecer que polos opuestos, aunque quizá sean dos formas complementarias de ver la misma realidad. Lo difícil es ponerlo negro sobre blanco, y hay que ser científico para hacerlo. Álvaro, desde la perspectiva que le han dado dos situaciones personales muy difíciles, lo ha conseguido.

Y para qué entrar en más detalles (electrones, átomos, ondas, transmutación, entropía, etc). Como el libro es cortito lo mejor es leerlo (además de en la web, se puede conseguir en la librería Antígona de Zaragoza).

Eso sí, no puedo resistir la tentación de reproducir la primera poesía, que da una idea muy  clara de lo que va después.


    Un orbital poético
    delimita una región
                                 del espacio
     en la cual
     la probabilidad 
     de que la poesía
                              habite
     es del noventa y nueve
                                       por ciento.
     Esto nos da la posibibilidad
     de buscarla,
     descodificarla
      y convertirla en onda
                                y
                          corpúsculo,
      capaces de emocionar
      más allá de la región
      que el orbital
                          determina.

(En la foto estoy con Álvaro y Ruth, también excolega del Domingo Miral y amiga; él me regaló una edición especial de un vinilo de su grupo, y ella el libro, así que me volví a Jaca más contento que chupillas). 

martes, 21 de noviembre de 2017

De aviones y rayos

Estos días se ha publicado en la prensa digital la noticia de que un rayo había impactado en un avión que acababa de despegar del aeropuerto de Amsterdam y "sorprendentemente no le había pasado nada". ¡Pero qué penica dan estos periodistas que no saben ni por donde les da el aire!

Ciertamente, la imagen es espectacular, pero la explicación es muy conocida, así que de sorpresa nada: el fuselaje actúa como una jaula de Faraday, y los pasajeros están seguros dentro del avión. Hay otros vídeos en la red en los que se explica el fenómeno.

De todos modos, los alumnos de 4º de este Instituto ven todos los años el taller de Electricidad del Museo de la Ciencia de San Sebastián, y ven en vivo y en directo una jaula de Faraday absolutamente espectacular.

En primer lugar tienes el vídeo con el avión atravesado por el rayo. Después de un buen rato rodando por la pista con mucha lluvia, el avión despega en el minuto 4:30, la descarga se ve en el minuto 5:30 y la repetición en el minuto 6:10. Hay que reconocer que da miedo ver el rayo.


En el vídeo siguiente puedes ver la explicación de la jaula de Faraday.

viernes, 17 de noviembre de 2017

El agua en llamas

¡Esta sí que es una experiencia espectacular! Y no es peligrosa si se hace con cuidado, además de necesitar materiales muy sencillos: bengalas, papel de cello y una botella con agua. Eso sí, bastantes veces se apaga antes de hora, y es preciso repetir la cosa hasta que funciona correctamente.

Recomiendo hacerla en el laboratorio con poca luz para apreciar mejor el efecto. Y tranquilidad, que los gases que salen son los propios de una combustión y no explotan.

En el vídeo puedes ver como funciona la cosa. ¡La juerga que se organiza es más que notable!

lunes, 13 de noviembre de 2017

Impurezas en aguas minerales

Hace unos días ví en TV un anuncio sobre el agua mineral en el que se decía que era "agua sin impurezas". Y como he estado atento después y he buscado en la red, son muchas las que se vanaglorian de no tener impurezas.

Un ejemplo: “El agua Font Vella es un agua de origen subterráneo captada mediante manantial o perforación. Se trata de un agua equilibrada y sin impurezas que se caracteriza por su pureza original, ya que conserva intactas todas sus propiedades”.

¿Qué significa agua equilibrada? ¿Qué propiedades conserva intactas? ¿Qué se entiende por impurezas en el agua? ¿Que no contiene sustancias tóxicas o contaminantes? ¡Pues sólo faltaría eso!

En fin, que tengo la impresión de que se utilizan términos que suenan bien pero con un exclusivo sentido comercial.

Eso sí, el número uno propagandístico se lo lleva un gel para lavar ropa, anunciado como KALIA VANISH OXI ACTION CRYSTAL WHITE. ¡A ver quien entiende algo coherente en semejante lista de términos en british!

En el artículo siguiente se explica qué son las impurezas y se desmontan algunos mitos sobre el agua mineralEstos son los ocho mitos y realidades sobre el agua mineral que recoge la Asociación Española de Urología:

1. El Agua Mineral Natural es pura en origen. Durante todo el proceso de embotellado, desde el momento de su extracción en el manantial hasta su consumo, el agua mineral natural no puede ser manipulada ni tratada por ningún agente externo. Por tanto, no necesita ningún tratamiento de desinfección ni de filtrado para su consumo.

2. El residuo seco, lejos de ser algo pernicioso para la salud, nos indica la mineralización del agua, es decir, la cantidad de minerales que se encuentran de forma natural en las aguas minerales naturales. "Contrariamente a lo que se cree, el residuo seco nos indica la cantidad de minerales que existen en el agua, como el calcio y el magnesio, ambos necesarios para nuestro organismo", explica el Dr. Isidro Miñana.

3. No hay evidencia científica que el sodio contenido en el agua mineral natural constituya un riesgo para la salud. "Beber dos litros diarios de agua mineral natural proporcionaría 40 mg (equivalentes a 0,1 g de sal), que representan únicamente el 2% de la ingesta diaria de sodio máxima recomendada dentro de una dieta equilibrada por la Organización Mundial de la Salud", explica el doctor José Manuel Cózar.

4. El agua mineral natural contiene minerales esenciales como el calcio y el magnesio.

5. El calcio y el magnesio presentes en el agua mineral natural son altamente biodisponibles.

6. Beber a lo largo del día puede contribuir a una óptima absorción del calcio que contiene el agua mineral natural.

7. No hay evidencia científica que demuestre que la mineralización del agua mineral natural sea perjudicial para los riñones.

8. En definitiva, no hay evidencia científica de que el agua de mineralización muy débil sea mejor para la salud.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Las Aceñas de Olivares

Las Aceñas de Olivares, constituyen un conjunto de molinos de origen medieval que fueron la primera industria de la ciudad de Zamora. Se levantaron hasta siete ruedas para la molienda del trigo con sus correspondientes presas o azudes. 

Estas instalaciones, entre los siglos X y XII pasaron a ser propiedad de la Iglesia y así se mantuvieron hasta la desamortización de Mendizábal.

A lo largo del tiempo han sufrido diversas reconstrucciones, hasta que en el siglo XIX, perdieron el uso molinero que se les venía dando.

Después de una rigurosa y muy minuciosa restauración, las Aceñas fueron inauguradas en julio de 2008. Gracias a ello, no sólo se ha recuperado su arquitectura, las tres aceñas, e ingenios que ya de por sí justifican una visita, sino también brinda ahora la oportunidad a los visitantes y habitantes de caminar sobre el Duero, escuchar su fuerza, y disfrutar de sus vistas.

En la primera aceña, completamente reconstruida, se ubica la recepción de visitantes, mientras que en cada una de las otras tres aceñas se ha reconstruido un martillo pilón, un batán y un molino respectivamente. La parte de arriba se ha dedicado casi exclusivamente a museos. 

En la primera de ellas, conocida como “La Primera”, se enseña la importancia de los ríos como origen de las civilizaciones, el nacimiento de Zamora, las noticias más antiguas de las Aceñas de Olivares y los rudimentos de la tecnología molinera. En la segunda, llamada “La Manca” se abordan los recursos económicos aportados por el río, la ciudad en la Edad Media, los diferentes tipos de molinos hidráulicos y el organigrama social y de trabajo en las Aceñas. En la última, “La Rubisca”, se explica el devenir de Zamora en el Siglo de Oro y la evolución de las Aceñas y el barrio de Olivares hasta el siglo XX.

(Información extraída de la web "Románico en Zamora").

En el vídeo de la izquierda puedes ver un reportaje general sobre las aceñas, mientras que en el de la derecha se ve el batán en funcionamiento.


En Aragón se conserva un batán en Fiscal, situado al lado del río: el antiguo batán de Lacort, aunque no funciona.

lunes, 6 de noviembre de 2017

La Tabla Periódica de las aplicaciones

De las múltiples tablas periódicas que van saliendo, aquí tienes una de las últimas. Se trata de una tabla interactiva en la que se indican las aplicaciones de cada uno de los elementos químicos (eso sí, en inglés).

Y no sólo es que resulta estéticamente preciosa, con una iconografía de dibujos animados, sino que además ¡resulta útil!

Para ver cómo funciona, clica en la imagen y entrarás en la web del autor. Clicando en cada elemento verás sus características y usos más importantes.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Sal ¿sin sal?

La comida sin sal es una necesidad para las personas hipertensas, ya que si se disminuye su consumo se consigue que la tensión arterial baje un poco, así que es casi obsesivo mirar en la composición de los alimentos la sal que llevan. La dosis máxima recomendada es de 6 g de sal diarios, aproximadamente 2,5 g de sodio, que es lo que realmente influye en la tensión. Y para las personas hipertensas, cuanta menos sal, mejor.

Por esta razón se han puesto en el mercado productos alimenticios con el nombre de sal sin sodio o similares. El caso es que se prestan a juegos de palabras para hacer chistes químicos como los que puedes ver en la imagen.








































































 Y lo mejor de todo es que yo, que soy hipertenso por herencia, medicado desde hace años (y no me gusta la comida salada), puse cara de desconocer ese producto cuando me llegó la imagen por guaspap. Pues bien, al llegar a casa y preparar una ensalada confundí el bote de especias y me encontré con uno de sal sin sodio de 2010. Y al día siguiente una de mis compañeras de departamento trajo el bote de Hacendado que tenía en su casa.

Así que hipertensos del mundo, ya sabéis que tenéis "sal sin sal" a vuestra disposición (en lugar de cloruro de sodio lleva cloruro de potasio y un potenciador del sabor, así que sabe salada, pero salada salada de verdad).

lunes, 30 de octubre de 2017

Química con LEGO

Una pieza de Lego es como un átomo y como cada pieza elemental de Lego es indivisible, lo que la hace similar a un átomo, es posible 'construir' química jugando (Heraldo de Aragón, 14-07-2017).

¿Cuánta química se puede aprender con un puñado de piezas del juego de construcción Lego en las manos? Mucha, según explica Claudi Mans, catedrático emérito de Ingeniería Química y gran divulgador en SciLogs. Y no solo porque si eres habilidoso puedes maquetar con ellas una bonita tabla periódica o una doble hélice de ADN. Lo más interesante es aprovechar que existe una analogía entre las piezas de Lego y las entidades químicas elementales. 

Concretamente, cada pieza elemental de Lego es análoga a un átomo: no se puede hacer más pequeña, es indivisible. Además, átomos diferentes vienen representados por piezas de Lego diferentes. De hecho, hay muchas más piezas de Lego distintas que tipos de átomos, que hoy son 118. A todo esto se le suma que la unión de dos piezas equivale a un enlace entre dos átomos. Y eso permite usar el juego de construcción básicamente para explicar un aspecto bastante abstracto de la reacción química, como es la estequiometría, es decir, el número de átomos y moléculas que participan de una reacción. Basta con construir con Lego las moléculas de una reacción química y probar luego a modificarlas recolocando las piezas (átomos) para formar nuevas moléculas, es decir, los productos de la reacción, sin que se pierda ningún átomo.

Eso sí, sin perder de vista las diferencias entre el mundo molecular y el juego. Por ejemplo, tiene que quedar claro que, aunque en el Lego se pueden unir todas las piezas entre ellas, no todos los átomos se pueden unir entre sí dando moléculas. Porque resulta que no todas las moléculas son posibles. Por otra parte, solo hay una forma de unir los átomos de las moléculas. Así, la molécula H2O se puede hacer con Lego uniendo cada H al O, o uniendo un H al O y uniéndolo también al otro H (H--O--H o H--H--O), pero solo la primera estructura es correcta.


Observa en la imagen que se mantiene el código de colores que se utiliza habitualmente en los modelos moleculares: blanco el H, negro el C y rojo el O, por lo que se representan las moléculas de CH4, O2, CO2 y H2O. Además, se modeliza la reacción de combustión del metano.

Mans recopila estas y otras limitaciones (¡hasta 12 conceptos erróneos!) que los profes debemos tener en cuenta para que el Lego se convierta en un divertido amigo con el que aprender ciencia.

El origen de los elementos químicos

Pues nada, otro hit más a la lista. Y éste se las trae! Aunque musicalmente no me dice mucho (vamos, que la música me parece un poco rollo), la letra y el tonillo no tienen desperdicio. ¡Y los ruiditos que hace el superglotón son sencillamente geniales! 


El vídeo se ha creado dentro del proyecto "Cuando los astros se animan" financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) – Ministerio de Economía y Competitividad.

Los autores dicen, entre otras cosas, que "nos hemos tomado unas pocas libertades en la producción de este vídeo, pero resultaba demasiado tentadora la posibilidad de explicar la generación de los elementos con partículas, pimientos y ovejas que cantan. También nos pareció fundamental introducir un personaje ficticio, Glotón, para que la argumentación tuviera sentido."

lunes, 23 de octubre de 2017

Una iglesia astronómica

Cuando sales de vacaciones a ver ciudades, pueblos y piedras, te encuentras a veces con sorpresas de esas que te dejan una imagen duradera en la retina. Y suelen estar en lugares con gente inquieta, en los que han surgido iniciativas para dar vidilla al pueblo.

Es lo que me ha pasado este mes de agosto con la iglesia de San Pedro Cultural, situada en Becerril de Campos, a unos 10 km al norte de Palencia.

Este pueblo llegó a tener 3000 habitantes en el siglo XIX y siete iglesias, aunque ahora solamente quedan unos 800. San Pedro quedó en desuso hacia 1940, y estando en ruinas se decidió restaurarla en 1910. Se inauguró en marzo de 1915 como aula astronómica, y tiene un nivel de visitas muy grande, tanto de centros escolares como de particulares. También se utiliza como sala de conciertos y actividades culturales de todo tipo.

Además de la restauración en sí, que diferencia lo que se ha tenido que hacer nuevo de lo que se ha logrado mantener, tiene tres puntos fuertes: la cubierta estrellada, hecha por Daisalux, que representa con puntos de iluminación cómo se ve el cielo estrellado en Becerril el día de la patrona; el péndulo de Foucault, que se explica de una forma muy didáctica, y la línea meridiana, en la que cada mediodía incide la luz solar y que permite saber de forma aproximada el día del año. Además, desde un punto de vista más personal, han conseguido crear una atmósfera casi mágica que deja encantado a cualquiera que entre.

Para ver cómo funciona el asunto, lo mejor es que accedas a las webs de San Pedro Cultural y de Daisalux. Y si tienes oportunidad, ¡no dejes de ver esta maravilla!

Para entrar en ambiente aquí tienes dos videos que dan una idea clara de lo que es San Pedro Cultural.

domingo, 22 de octubre de 2017

La teoría evo-devo

La biología evolutiva del desarrollo, más conocida por su abreviatura en inglés como “evo-devo”, es una disciplina perteneciente a la biología evolutiva dirigida a comprender la relación entre el desarrollo y la evolución. En concreto, la evo-devo se plantea dos grandes preguntas:

a) cómo el desarrollo, o el conjunto de procesos que dan lugar a la formación de un nuevo organismo, ha afectado a la evolución morfológica.

b) cómo ha evolucionado el desarrollo mismo.

La evo-devo empezó a gestarse como disciplina a finales de los años setenta del siglo XX y alcanzó su máxima expresión en la década de los noventa. En la actualidad, esta nueva síntesis entre evolución y desarrollo puede considerarse una disciplina bien institucionalizada, con sus propias revistas, departamentos universitarios y congresos especializados. 

Después de esta presentación más bien seria viene la parte interesante. Resulta que nuestro amigo Tim Blais ataca de nuevo, y hace su propia versión de la teoría evo-devo, ¡con la música del inmerecidamente famoso "Despacito" de Luis Fonsi! Por lo menos, se dignifica la dichosa musiquita. Y el montaje queda de lo más resultón, y muy útil para la asignatura de Cultura Científica.


miércoles, 18 de octubre de 2017

Aire acondicionado ecológico

Como vi esta noticia en verano y había decidido dejar tranquilo el blog, se me había olvidado totalmente. Pero con este veroño que estamos disfrutando a mitad de octubre casi es un tema de actualidad, así que ahí va.

El caso es que colocando botellas de plástico en un cartón que se cuelga en la ventana de una estancia se consiguen disminuciones de temperatura apreciables sin consumir energía. La razón es de lo más fácil de observar: puedes probarlo colocando la mano delante de la boca y soplando primero con la boca muy abierta, luego hazlo de nuevo pero con la boca casi cerrada, es decir, con los labios como si fueras a dar un beso. ¡El aire sale más frío cuando la salida del aire es reducida!

En el vídeo puedes ver todo el montaje. Fíjate en que la temperatura baja de 45ºC a 35ºC. Para la India puede que esté bien, pero aquí me parece que tendría poco éxito.


La noticia se publicó en el Heraldo de Aragón del 21 de julio pasado.

domingo, 15 de octubre de 2017

Quimicofobia

En el Heraldo Digital del 5 de mayo aparece una noticia sobre la quimicofobia, la obsesión cada vez mayor por una alimentación sana. Y el problema está en que parece que la responsable de todo lo malo sea la Química. 

Según Antonio Villarino, Catedrático de Bioquímica y presidente de la Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación, la químicofobia no es más que un derivado de la ortorexia, un término acuñado en los años 90, que hace referencia a la obsesión por la alimentación saludable

La obsesión por una alimentación sana puede irse de las manos. Tanto es así que, si antes algunas dietas desterraban ciertos alimentos, considerados prohibidos, ahora los principales enemigos son los aditivos o conservantes de algunos alimentos, muchas veces imperceptibles y secretos.


Cada vez es más habitual que el márquetin de la industria alimentaria fije como eslóganes el "sin conservantes ni colorantes" o la frase que aparece en muchos envases: "100 % natural". Pero, ¿de verdad es posible encontrar hoy productos sin algún componente artificial?

Los antioxidantes no solo vienen de serie en muchas frutas y verduras y ayudan a nuestro organismo; existen otros de tipo aditivo que están presentes en cereales y diferentes clases de panificaciones. 

Los aditivos que buscan alargar la vida de los alimentos también son objeto de crítica. Sin embargo, son imprescindibles para nuestra sociedad actual, en la que necesitamos que la comida aguante el mayor tiempo posible. Este tipo de compuesto químico evita la aparición de moho o de microorganismos que "devoran" los alimentos. Productos en salazón, quesos curados y carnes los llevan.

A estos dos compuestos habría que añadir emulsionantes como la lecitina, que permite que la comida no se pegue a los diferentes recipientes, así como productos espesantes que actúan del mismo modo que se usa la harina en salsas o estofados y que dan cuerpo.

Ahora en los supermercados se han popularizado los lineales de productos ecológicos y no todo el mundo se lo puede permitir. En lo que respecta al consumo de productos con conservantes y aditivos, Antonio Villarino lo tiene claro: "La alimentación ahora es más segura gracias a estos compuestos. Los productos que no los llevan son más caros porque se deben consumir en un periodo de tiempo más corto. No es que sea malo consumir productos sin conservantes, pero no hay economía que lo pueda soportar".

El experto plantea otro problema que esta surgiendo en esta sociedad "tan sana" y es la sobreabundancia de los denominados "alimentos funcionales": son aquellos que afirman contener más nutrientes, como el calcio o el omega 3, y que no dejan de añadir sustancias artificiales al producto original. Todo un sinsentido en un mundo que huye de lo "artificial" en busca de lo 100% natural.

martes, 10 de octubre de 2017

Los metros cuadrados

Esto del Sistema Métrico Decimal lo llevamos fatal en este país. La foto se las trae. Ya perdonaréis por la calidad de la imagen, pero hay un cristal delante del cartel, y produce reflejos.

El caso es que se refiere a una promoción de pisos que se están comenzando a construir. Como en la primera fase las terrazas eran estrechas, en esta segunda había que destacar que eran suficientemente anchas. Y se han  pasado de listos, colocando un 2 de más (¿la anchura se mide ahora en metros cuadrados?)

martes, 3 de octubre de 2017

A vueltas con la fuerza centrífuga

Algunas personas tienen la idea equivocada de que la Luna está sometida a una fuerza centrífuga supuestamente debida a su movimiento orbital, que a su vez es compensada por la gravedad terrestre, lo cual evita su caída hacia nosotros.

Eso es falso. En realidad, la gravedad ejerce una fuerza centrípeta (dirigida hacia el centro de la trayectoria) que desvía a la Luna de su trayectoria rectilínea (inercial), o dicho de otra manera más "dramática": la Luna está cayendo continuamente hacia la Tierra, y si nunca termina de caer es debido a que está dotada de una velocidad tangencial. Así que, al menos por ahora, si sobreviene un fin del mundo no será por la caída de nuestro satélite natural.


Cuando hay gente inteligente que hace el trabajo, ¿por qué no aprovecharlo?:  Mi agradecimiento a Alejandro Tropea en http://lacienciaconhumor.blogspot.com.es/2012/11/ultimo-momento-la-fuerza-centrifuga-es.html.

jueves, 28 de septiembre de 2017

La solución definitiva

De forma "casual", hoy he encontrado en la red una imagen que da la solución al lío catalán. Y tengo la impresión de que lo que me pasa a mí es lo mismo que a la inmensa mayoría de los españoles: que estamos hartos del dichoso "problema que hay en Cataluña". Que, sin entrar en profundidades, los políticos catalanes independentistas me parecen unos cansinos (y manipuladores, mentirosos, fascistas, ...., además de estúpidos por pensar que van seguir siendo europeos, más ricos y con doble nacionalidad).

Por eso, la solución química es la definitiva para ellos. Aunque ya puse hace un año una imagen parecida, esta es mucho más descriptiva, y además ha aparecido en el momento justo.

Postdata.- Por cierto, después de ver el numerito del domingo, hay que dar el título de Incompetencia Máxima al Gobierno de España, porque es imposible hacerlo peor. ¡Así que a la disolución con todos ellos como solución!


lunes, 25 de septiembre de 2017

Jaca eléctrica

Parece que poco a poco van entrando en el mercado español los coches eléctricos, híbridos o totalmente eléctricos. La concienciación medioambiental junto a los problemas de contaminación por óxidos de nitrógeno que producen los vehículos de gasoil están originando que los usuarios vayan comprando sobre todo coches híbridos.

Ahora todavía sigue siendo una novedad ver postes de carga para automóviles, aunque en el 2012 ya los vi en Bruselas, para coches de alquiler que circulaban solamente por la capital belga.

Pero ahora hasta han llegado a Jaca: se ha instalado un punto de recarga en una plaza céntrica y se ha facilitado el aparcamiento gratuito en verano en una zona reservada para coches de este tipo.

miércoles, 20 de septiembre de 2017

El frikilápiz periódico

¡Mira que he visto en todos estos años en las aulas tablas periódicas de todos los tipos, tamaños y colores! Pero esta que traigo aquí es la más folclórica de todas (una forma muy personal de decir friki). 

Si os fijais en el lápiz, los elementos están agrupados rodeando su eje, pero no por columnas de la tabla periódica, sino por orden alfabético. Y, para acabarla de liar, ¡en alemán! Algunos elementos se leen con facilidad (que esté la masa atómica relativa es una ayuda a veces para localizarlos), pero otros son muy alemanes: sencillamente indescifrables.


El título ya tiene su cosa: Abgerundete Atomgewichte der wichgsten Elemente, que es algo así como "Masas atómicas en redondo de los principales elementos". ¡Menos mal que hay diccionarios on line para estos menesteres!

Y en cuanto a nombres de elementos, algún ejemplo para dejarnos obnubilados, que obviamente he identificado por el símbolo:

Pb: Blel
Fe: Eisen
C: Kohlenstoff
Hg: Quecksilber
O: Sauerstoff
S: Schwefel
N: Stickstoff
H: Wasserstoff
Sn: Zinn

Por cierto, puesto en plan idiomático, me ha llamado la atención eso de que unos cuantos nombres terminen en "stoff", que significa sustancia.

Y si traducimos literalmente, es para echarse unas risas. Por ejemplo, O sería algo así como sustancia "enfadada, furiosa o cabreada". Lo que pasa es que todos son sustantivos: sauerstoff directamente es oxígeno, y así los demás.

(Mi agradecimiento, como siempre, a quien se ha acordado de mí en el Deutsche Museum de Munich)

lunes, 18 de septiembre de 2017

Un tren magnético casero

¡Un autentico juguete electromagnético! Y no puede ser más sencillo construirlo: solamente necesitas una pila de voltio y medio pequeña, seis imanes de neodimio de 10 mm de diámetro e hilo de cobre bastante consistente (el de 0,9 mm va bien para que la bobina que rígida). Para construir la espiral de cobre, lo mejor es que enrolles el hilo en torno a una tubería de plástico; debe quedar suficientemente rígida (hilo de cobre grueso). 

En el vídeo puedes ver el montaje y el resultado. ¡Sencillamente espectacular!


En la web tienes muchas entradas, sobre todo en youtube, con vídeos parecidos a éste ("tren magnético casero").

miércoles, 13 de septiembre de 2017

La fuerza de Coriolis ¡NO EXISTE!

A veces me topo con pequeñas joyas que permiten ver de una forma clara algo que habitualmente queda bastante oscuro. Un caso muy especial es el efecto Coriolis (al que se suele hacer referencia como la fuerza de Coriolis).

En el vídeo, dos jóvenes situados sobre una plataforma giratoria se lanzan un balón el uno al otro. Mientras la plataforma no gira no hay ningún problema. Pero cuando esta gira, la pelota de desvía. Es el efecto Coriolis. Pero, ¿se desvía realmente la pelota? Veamos el vídeo.

En el vídeo se muestra el lanzamiento de la pelota desde dos puntos de vista. Primero con una cámara cenital, inmóvil. Vemos que la pelota sigue en realidad un movimiento perfectamente lineal. No hay giro. Lo hacen sobre el segundo 55, en el que se marca la trayectoria. 


Luego nos muestran lo mismo, pero con la cámara siguiendo el movimiento giratorio de la plataforma. Es decir, nos muestra como se ve la misma situación anterior, pero desde dentro del sistema. La pelota parece seguir ahora un movimiento curvo. Es el efecto Coriolis. Pero incluso de esta perspectiva, se puede apreciar que en realidad el movimiento de la pelota no ha sido curvo. Fijémonos desde qué punto lanza la pelota y que trayectoria sigue respecto a ese punto. Lineal. Está aproximadamente en el minuto 1 y 22 segundos. 

A continuación, montan la cámara de tal manera que muestra lo que ve uno de los chicos. La pelota se desvía. Eso es, exactamente, lo que sucede con los proyectiles lanzados en la Tierra a larga distancia. Se desvían. Y, para explicar lo que vemos, nos inventamos una fuerza, la fuerza de Coriolis. Volviendo al video. Los chicos, subidos a la plataforma “ven” que la pelota se desvía. La trayectoria se curva. Para explicarlo, se inventan una fuerza, la fuerza de Coriolis. Y les es útil. Al final del vídeo se ve como, haciendo “cálculos”, se puede alcanzar el objetivo. Basta con lanzarlo en la dirección adecuada, contando con el efecto Coriolis.

(Mi agradecimiento a Manu Arregi, autor del artículo en el Blog El Navegante).

lunes, 11 de septiembre de 2017

Física Resurrección

Parafraseando la famosa saga de películas, esto es un caso como el de “Alien resurrección”. Porque, vamos a ver: ¿quién hubiera dicho hace cuatro años, cuando se entraba al grado de Física con un 5, que el próximo curso 17-18 la nota de corte iba a ser de 11,022, la novena más alta del distrito universitario de Zaragoza?


Por no hablar de la doble titulación de Física y Matemáticas, que por tener solamente 10 plazas ofertadas ha alcanzado una nota de corte tan estratosférica como ¡¡¡¡13,514!!!!

Para ser que las perspectivas laborales con estos estudios son muy buenas, y se está notando en la demanda de matrícula. 

Aquí va la lista de las doce titulaciones que han superado la nota de corte de 10 (siete de Ciencias de la Salud, tres Científicas y dos Sociales y Humanísticas) :

1. Física y Matemáticas: 13,514

2. Medicina: 12,695

3. Biotecnología: 12,382

4. Derecho y ADE: 11,954

5. Odontología: 11,941

6. Fisioterapia: 11,843

7. Enfermería: 11,276

8. Veterinaria: 11,238

9. Física: 11,022

10. Periodismo: 10,581

11. Matemáticas: 10,276

12. Ciencia y Tecnología de los Alimentos: 10,019

viernes, 8 de septiembre de 2017

La vuelta al cole

Ya se sabe: cuando en septiembre se acerca la vuelta al colegio, nos fríen con propaganda de los artículos supuestamente imprescindibles para que el curso sea maravillloso, además de las típicas ofertas de fascículos y otros objetos coleccionables.

Pero aprovechando la coyuntura, las grandes superficies comerciales hacen ofertas de todo tipo. En la imagen se ve la que ha hecho Alcampo, que ha corrido como la pólvora por las redes sociales. Desde luego, han tenido una puntería increíble: yo soy de los que piensan que los profes a veces necesitamos un buen lingotazo de una bebida espirituosa para entrar en alguna clase (o, en mi caso, en la Comisión de Coordinación Pedagógica). ¡Pero asociar la vuelta al cole con una rebaja en el precio del güisqui (o whisky) es pasarse un pelín!

Por cierto, la forma de escribir euros también es discutible: o se indica €, el símbolo de la unidad, o bien euros, pero no €uros (de paso, cañazo, que ya sabéis que estas cosas me ponen malico).